Depressão geralmente ocorre em pacientes idosos que sofrem com outras condições médicas e incapacidades.A depressão pode ocorrer em idosos, mas não é uma parte normal do envelhecimento. Enquanto a maioria das pessoas experimenta períodos de tristeza às vezes, a depressão é uma condição médica tratável.

A depressão no idoso

A depressão afeta cerca de 1% a 5% da população idosa em geral, 13,5% em idosos que necessitam de cuidados domiciliares e 11,5% em pacientes hospitalizados mais velhos.

Os adultos mais velhos correm o risco de erros de diagnóstico e falta de tratamento porque alguns dos seus sintomas podem imitar os problemas normais relacionados com a idade. Os sintomas também podem ser erroneamente atribuídos a outras doenças, medicamentos ou mudanças na vida.

Os pacientes idosos também podem relutar em falar sobre seus sentimentos ou deixar de entender que os sintomas físicos podem ser um sinal de depressão. Para os idosos que vivem de forma independente, o isolamento pode dificultar a busca de ajuda.

Depressão em idosos: sintomas

A característica essencial de um episódio depressivo maior é um período de pelo menos duas semanas, quando a pessoa experimenta um humor deprimido (a maior parte do dia, quase todos os dias) ou perda de interesse ou prazer em quase todas as atividades. Os sintomas mais comuns da depressão em idosos incluem:

Tristeza persistente

Sentindo-se desacelerado

Preocupações excessivas sobre finanças e problemas de saúde

Choro frequente

Sentindo-se inútil ou desamparado

Mudanças de peso

Inquietação

Dificuldade em dormir

Dificuldade de concentração

Queixas somáticas (dor física inexplicável ou problemas gastrointestinais)

Retirada de atividades sociais

Depressão em idosos

A depressão em idosos é um risco real, e precisa ser identificado e tratado. (Foto: Care Home Professional)

Condições médicas e depressão em idosos

Problemas médicos, incluindo condições médicas crônicas, podem desencadear ou piorar os sintomas da depressão em pacientes idosos. Qualquer condição médica, especialmente aquelas que são dolorosas, debilitantes ou com risco de vida, podem resultar em sintomas de depressão, incluindo:

Câncer

Mal de Parkinson

Acidente vascular cerebral

Doença cardíaca

Lúpus

Diabetes

Demência e doença de Alzheimer

Esclerose múltipla

Medicação e depressão em idosos

Certos medicamentos estão associados à depressão em idosos. Esses medicamentos incluem: drogas cardiovasculares, quimioterápicos, antipsicóticos, medicamentos ansiolíticos e sedativos, anticonvulsivantes, agentes anti-inflamatórios / anti-infecciosos, estimulantes, drogas hormonais e outras drogas.

Os pacientes idosos que apresentam sintomas depressivos ao tomar medicamentos devem relatar os sintomas ao médico imediatamente.

Depressão e demência em idosos

Depressão e demência compartilham vários sintomas, dificultando a distinção entre os dois. Ajuda a como os sintomas comuns se manifestam em cada doença.

Depressão

Declínio mental é rápido

Os pacientes podem indicar a data, a hora e os horários corretos

Os pacientes tem dificuldade em se concentrar

Linguagem e habilidades motoras são lentas, mas normais

Os pacientes notam e se preocupam com problemas de memória e confusão

Demência

Declínio mental é lento

Os pacientes ficam confusos e desorientados e podem se perder, confundir datas ou imaginar onde estão

Pacientes lutam com memória de curto prazo

Escrita, fala e habilidades de linguagem são prejudicadas

Os pacientes não percebem ou parecem se importar com problemas de memória

Depressão em idosos: como tratar?

O tratamento efetivo da depressão em idosos pode exigir mais de uma abordagem.

Psicoterapia

A terapia de conversa pode ser uma fonte de apoio para pacientes idosos. A terapia focada em soluções de curto prazo (Terapia Cognitivo Comportamental) também pode ser eficaz para ajudar pacientes idosos a eliminar padrões de pensamento e comportamentos que contribuem para os sintomas depressivos. Pesquisas mostram que fazer ajustes para que pacientes idosos incluam a abordagem de saúde física e crenças religiosas / espirituais melhora os resultados do tratamento.

Grupos de apoio

Grupos criados para conectar adultos mais velhos com problemas semelhantes (depressão, condições médicas, luto, etc.) são benéficos para estabelecer apoio social e fornecer um espaço seguro para conversar.

Medicação

Os antidepressivos podem ser prescritos para aliviar os sintomas da depressão. Os antidepressivos podem ter efeitos colaterais significativos e os pacientes idosos são sensíveis aos medicamentos. A medicação deve ser monitorada de perto.

Mudanças no estilo de vida

Exercícios diários, hábitos alimentares saudáveis ​​e aumento do apoio social são importantes para ajudar pacientes idosos com depressão. Amigos e familiares podem ajudar fazendo o seguinte:

Programar saídas de grupo

Estabelecer uma visita semanal

Auxiliar no transporte para consultas médicas

Cozinhe e congele refeições saudáveis para facilitar a preparação

Ajudar a criar um sistema para facilitar a tomada de medicação regularmente

Risco de suicídio

Há sempre um risco de suicídio com transtorno depressivo maior. Embora um histórico passado de ameaças ou tentativas de suicídio continue sendo o maior fator de risco, a maioria dos suicídios não é precedida por tentativas malsucedidas. Se um paciente idoso apresentar sinais de pensamentos ou comportamentos suicidas, é importante procurar assistência imediata.

Já lidou com a depressão em idosos? Como sua família fez para lidar com a situação?

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