A pneumonia é uma doença que parece afetar os idosos de maneira radicalmente diferente das pessoas de outras faixas etárias. Mas será que ela realmente tem como alvo os idosos do jeito que parece? Saiba mais sobre o que é a pneumonia, o que a causa, como evitá-la e se os riscos envolvidos com a pneumonia na terceira idade

O que é pneumonia?

Antes de começarmos a falar de detalhes sobre idosos e pneumonia, é importante entender exatamente o que é essa doença do ponto de vista fisiológico. A pneumonia é uma infecção dos pulmões que afeta os pequenos sacos de ar conhecidos como alvéolos. Em alguns casos, os alvéolos ficam inflamados como resultado da infecção, o que dificulta a respiração e faz com que os pulmões funcionem com menos eficácia para oxigenar o sangue. Em outros casos, os alvéolos se infectam e se enchem de líquido, como o pus. Os alvéolos não são projetados para conter líquidos. Eles são projetados para manter o ar. A presença de qualquer fluido nos alvéolos torna impossível que nossos pulmões trabalhem em sua capacidade total. Isso faz com que a pneumonia seja uma doença muito perigosa, com graves conseqüências potenciais.

Causas da pneumonia no idoso

Uma das coisas que torna a pneumonia tão difícil de entender é que suas causas são um pouco difíceis de definir. Não há uma causa única de pneumonia e nenhum fator de risco para a doença. A idade avançada é um dos vários fatores de risco, e é por isso que os idosos com mais de 65 anos são considerados de risco particular para este tipo de infecção. Os jovens, particularmente os bebês, também correm grande risco de pneumonia, assim como os adultos com doença pulmonar, como a DPOC. Nos idosos, esses fatores de risco adultos são compostos e representam uma ameaça ainda maior.

A pneumonia também pode ser leve ou muito grave e, em idosos, a infecção tende a cair no extremo severo do espectro. A pneumonia leve é ​​muitas vezes chamada de “pneumonia ambulante” porque as pessoas afetadas geralmente sentem-se ligeiramente abaixo do clima e a própria infecção não é grave o suficiente para justificar a hospitalização. No outro extremo do espectro, a pneumonia pode ser grave o suficiente para exigir tratamento médico de emergência e aqueles que sofrem com ela podem necessitar de oxigenoterapia para compensar a diminuição da capacidade pulmonar.

Pneumonia nos idosos

A pneumonia é um grande risco para os idosos, e precisa ser prevenida com eficiência para se evitarem problemas mais graves. (Foto: VideoBlocks)

Fluido e infecção pulmonar em idosos

Muitas pessoas acreditam que a pneumonia é uma versão mais grave da gripe, mas isso não é totalmente correto. Infecções virais, bacterianas, parasitárias e até mesmo fúngicas podem causar o acúmulo de líquido pulmonar conhecido como pneumonia. Há uma bactéria específica, a Streptococcus pneumoniae que é responsável por muitos casos de pneumonia bacteriana, mas não é a única causa apesar de seu nome. Essencialmente, qualquer coisa que cause inflamação e acúmulo de líquido nos pulmões pode ser considerada uma causa de pneumonia. Mesmo o líquido inalado enquanto bebe é tecnicamente uma causa de pneumonia.

A pneumonia como consequência de outras doenças

Então, embora não seja verdade que a pneumonia seja simplesmente “uma gripe ruim”, há alguma verdade nessa ideia geral. A influenza, também conhecida como gripe, pode ser acompanhada de pneumonia, que é freqüentemente chamada de “pneumonia bacteriana secundária”, embora a causa também possa ser viral. Quando a gripe causa um alto grau de acúmulo de líquido no sistema respiratório, seja nos seios da face ou no peito, pode levar à infecção por “pneumonia viral” nos pulmões. A pneumonia geralmente pega carona em outras doenças e pode se tornar muito mais grave e ameaçar a vida do que a doença inicial em si. Isso significa que há uma miríade de possíveis causas diferentes de pneumonia e não há uma única maneira de lidar com essas causas.

Riscos de pneumonia em idosos

O fator de risco individual de todas as pessoas idosas para pneumonia pode ser diferente. Abaixo estão alguns dos vários riscos que podem levar à pneumonia.

Idade

Como mencionado acima, a idade é um fator de risco para pneumonia, e os idosos são geralmente vistos como estando em risco especial de pneumonia. Nossos sistemas imunológicos tendem a ser menos eficazes à medida que envelhecemos e isso introduz uma sensação geral de vulnerabilidade para os idosos. Este é o ponto de partida a partir do qual muitas causas diferentes se ramificam.

Doença cardíaca e outras condições graves de saúde

A doença cardíaca e qualquer doença ou associada ao tabagismo podem causar uma vulnerabilidade particular e, mais uma vez, esse é um fator de risco que pode estar presente em adultos mais jovens, agravado pela vulnerabilidade geral apresentada pela idade avançada. Em geral, os idosos que sofrem de problemas graves de saúde correm mais risco de infecção por pneumonia.

Incapacidade de tossir fortemente

Existem alguns fatores de risco potencialmente surpreendentes para os idosos. Por exemplo, os idosos que não conseguem tossir de forma muito eficaz após sofrerem um derrame ou como resultado de uma fragilidade corporal em geral, podem correr um risco particular de pneumonia. A capacidade de expulsar a fonte de uma infecção nos pulmões muitas vezes pode impedir o aparecimento de pneumonia e a tosse é o mecanismo pelo qual nossos corpos podem remover esses elementos infecciosos. Se você não pode tossir, não pode ser muito eficaz em livrar-se de elementos infecciosos em seus pulmões. Portanto, cuidado extra deve ser tomado com idosos que não podem produzir uma tosse forte.

Qualquer coisa que afete os pulmões

A doença contagiosa é uma causa comum de pneumonia em idosos, e a gripe não é a única preocupação. Mesmo um resfriado comum pode causar pneumonia em um idoso vulnerável. Essencialmente, qualquer problema subjacente que afeta os pulmões pode provocar uma infecção que causa inflamação ou acúmulo de líquido nos pulmões. Isso significa que outras fontes potenciais de pneumonia aparentemente mundanas, incluindo esporos de fungos em casa, também podem causar sérios problemas aos idosos. Esta é apenas uma das razões pelas quais um ambiente de vida limpo é tão importante para pessoas com 65 anos ou mais.

Ambientes Infecciosos

Infelizmente, os idosos que vivem em ambientes institucionais, como hospitais e lares de idosos, correm maior risco de morte por pneumonia adquirida no hospital do que outros da mesma faixa etária, mas há algumas coisas a serem lembradas aqui. Em primeiro lugar, as instituições de saúde tendem a ser lugares onde as pessoas doentes se reúnem, de modo que a exposição à pneumonia é mais um risco em um hospital do que, digamos, na mercearia média. Além disso, muitos dos idosos que vivem em ambientes institucionais já estão sofrendo de outra doença ou tem sistemas imunológicos comprometidos. Um idoso saudável que se muda para uma instalação de vida assistida provavelmente não contrai imediatamente uma pneumonia depois que ela se instala em sua nova casa.

Em geral, é importante estar bem informado e consciente sobre os riscos que a pneumonia apresenta para os idosos. Não é apenas a gripe que provoca uma pneumonia potencialmente letal em idosos. Esta é uma doença real com consequências reais, e essas conseqüências podem incluir a morte. Os idosos estão em maior risco para este resultado do que a maioria dos outros grupos etários, com exceção dos muito jovens. Todos os idosos e todas as pessoas que cuidam de idosos devem estar cientes dos sinais e sintomas da pneumonia. Tal como acontece com a maioria das doenças infecciosas, a captura precoce de pneumonia pode ser a chave para evitar um resultado devastador.

Técnicas de prevenção de pneumonia em pessoas idosas

É possível prevenir a pneumonia? Bem, sim e não. Existem certos passos que você pode tomar para reduzir a probabilidade de infecção, mas a pneumonia ainda é um problema potencial para os idosos que estão em risco ou que desenvolvem infecções no sistema respiratório superior ou inferior. Não há métodos seguros e 100% garantidos de prevenção de pneumonia, infelizmente. No entanto, a pneumonia não é uma inevitabilidade, por isso, você deve tomar todas as medidas necessárias para evitá-la.

Vacinação

A vacinação é uma opção para a pneumonia e os idosos devem buscar ativamente a inoculação, especialmente se tiverem condições subjacentes que possam aumentar o risco de infecção pulmonar. As vacinas contra a gripe também são uma boa ideia como medida preventiva não apenas contra a gripe, mas também contra a pneumonia, que pode acompanhar um surto de gripe. Isso leva a algo importante no conceito de prevenção da pneumonia e é importante que os idosos evitem ficar doentes em primeiro lugar, se puderem. Evitar doenças ajudará a reduzir as chances de que uma doença estabeleça o cenário para a pneumonia.

Evite o contato próximo com os outros que estão atualmente doentes

Cuidado extra deve ser tomado para evitar a disseminação de germes para idosos. Isso significa que qualquer visitante, desde netos a funcionários de cuidados domiciliares ou amigos, deve estar com boa saúde quando chegar à residência de um idoso em risco. Tenha cautela com todos os idosos com mais de 75 anos, mesmo que pareçam bastante saudáveis. Se você tiver um compromisso semanal com um jantar na casa da sua mãe de 85 anos, por exemplo, você poderá pular a semana se tiver gripe ou outra doença que possa causar tosse e congestão no peito ou no seio. Os visitantes que estão em boa saúde devem lavar as mãos freqüentemente ou usar álcool para as mãos.

Use uma máscara facial médica ao visitar ambientes de alto risco

Quando os idosos precisam viajar para outros locais onde possam estar perto de pessoas doentes, eles devem tomar cuidado extra para evitar ficar doente. O nível de atenção de um idoso deve corresponder ao seu nível relativo de vulnerabilidade à pneumonia. Os idosos que têm quaisquer fatores de risco subjacentes devem ser extremamente cautelosos ao viajar para um hospital, consultório médico ou até mesmo uma escola com muitas crianças pequenas. Esses idosos em risco devem usar uma máscara facial de grau médico com o poder de filtrar micróbios virais e bacterianos. A lavagem frequente das mãos também é um passo inteligente para os idosos de qualquer idade e nível de risco. Manter-se saudável de forma consistente é uma maneira eficaz de evitar infecções.

Mantenha sua casa limpa e sem mofo

As casas dos idosos também devem ser mantidas o mais limpas possível. Isso pode significar que alguns idosos precisam procurar assistência extra para manter suas casas limpas. Além disso, qualquer cheiro de mofo, mofo ou bolor deve ser examinado e remediado. Também é importante que alguém cuide da saúde de um idoso e esteja ciente das mudanças repentinas, como o rápido aparecimento de fadiga ou confusão. Se um idoso em sua vida adoecer, ajude-os a procurar atendimento médico adequado e a verificar-se periodicamente com eles para garantir que a recuperação esteja ocorrendo normalmente.

Pneumonia em idosos e tratamento

A pneumonia é diagnosticada através de uma variedade de meios que normalmente incluem uma radiografia de tórax, que mostra bloqueios nos pulmões e ajuda os médicos a determinar a extensão da infecção. Os exames de sangue também podem fazer parte do diagnóstico. Os médicos podem usar antibióticos e outros tratamentos para combater a pneumonia, embora algumas cepas resistentes a antibióticos de pneumonia bacteriana tenham se tornado aparentes nos últimos anos. Independentemente da causa raiz e do potencial tratamento, qualquer cuidador ou ente querido que suspeite que um idoso tenha pneumonia deve procurar atendimento médico imediato. Cuidadores e entes queridos também devem encorajar os membros da família com mais de 65 anos, especialmente aqueles com fatores de risco, a obter vacinas contra pneumonia ou a perguntar aos médicos sobre a vacina. Fazendo o mesmo com vacinas contra a gripe também será útil.

Tome todos os seus medicamentos

Depois de um idoso ter sido diagnosticado com pneumonia, eles precisarão tomar todos os medicamentos prescritos. Isso geralmente significa continuar tomando a medicação de acordo com as ordens do médico, mesmo quando os sintomas começam a clarear. A resistência aos antibióticos é um problema em parte porque os cursos de antibióticos inacabados deixam algumas bactérias infecciosas vivas e capazes de sobreviver ao tratamento. Ajude os idosos a evitar esse problema e o potencial de reinfecção – garantindo que os pedidos do médico sejam seguidos à risca.

Tratamento hospitalar

Muitos idosos com pneumonia acabam sendo admitidos no hospital, onde recebem oxigênio, fluidos, tratamento e analgésicos. Os pacientes podem ficar no hospital por uma semana ou mais, enquanto os médicos trabalham para ajudar o corpo a curar a infecção. Pneumonia leve geralmente não requer hospitalização, mas os médicos podem decidir que um idoso particularmente vulnerável precisa de cuidados 24 horas por dia para se recuperar ou evitar que a doença se agrave. Idosos que têm condições de saúde existentes que podem amplificar os efeitos da pneumonia, como diabetes ou DPOC, também podem ser hospitalizados preventivamente.

Descanso, hidratação e monitoramento cuidadoso

Descanso e hidratação em casa são dois passos básicos a serem tomados após a alta hospitalar ou no caso de idosos que não precisam ser internados. Ambos os grupos de idosos também precisarão de monitoramento cuidadoso para garantir que a infecção por pneumonia não piore ou retorne. Cuidadores e familiares devem ficar atentos aos sintomas e ter consciência de que a pneumonia pode ser persistente e difícil de tratar em populações idosas.

Você já teve que cuidar de um idoso com pneumonia? Como foram feitos os cuidados? Quais os procedimentos adotados para a melhora do idoso?

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