Observar sinais de doença em um ente querido pode ser um desafio. Algumas doenças aparecem claramente, enquanto outras tem um efeito mais sutil na vida diária. Desidratação, dependendo da gravidade, por vezes, cria apenas pequenos sinais indicadores, tendo um grande efeito sobre o corpo, especialmente nos idosos.

O que é a desidratação?

A desidratação ocorre quando uma pessoa perde mais água do que absorve. O fluido adequado permite que o corpo regule a temperatura através da transpiração, mantenha a pressão arterial e elimine o desperdício corporal. Se for grave o suficiente, a desidratação pode causar confusão, fraqueza, infecções do trato urinário, pneumonia, escaras nos pacientes acamados ou até a morte. De um modo geral, os seres humanos não podem sobreviver mais de quatro dias sem água.

O que causa desidratação no idoso?

A desidratação do idoso é especialmente comum por vários motivos:

Medicamentos

Não é incomum que os idosos recebam vários medicamentos a qualquer momento. Alguns deles podem ser diuréticos, enquanto outros podem fazer com que os pacientes suem mais.

Sede Reduzida

O senso de sede de uma pessoa se torna menos agudo à medida que envelhecem. Além disso, idosos frágeis podem ter mais dificuldade para se levantar para tomar uma bebida quando estão com sede ou podem contar com profissionais de saúde que não conseguem sentir que precisam de líquidos.

Diminuição da função renal

À medida que envelhecemos, nossos corpos perdem a função renal e são menos capazes de conservar líquidos (isso é progressivo por volta dos 50 anos, mas se torna mais agudo e perceptível com mais de 70 anos).
Doença

Vômitos e / ou diarréia podem rapidamente causar desidratação em idosos.

Como tratar a desidratação?

Todo mundo tem um estado normal de água corporal que se relaciona com seu peso. Qualquer coisa abaixo disso (estado normal) é desidratação; tudo acima é hiperidratação.

Esse nível normal de hidratação varia muito de pessoa para pessoa. Ao contrário do mantra de que todos deveriam beber oito copos de água todos os dias, não há nada científico para comprovar isso. As pessoas interpretaram mal que, para ser, ele tinha que ser líquido e tinha que ser água.

A dieta de uma pessoa pode afetar significativamente os níveis de hidratação: frutas (especialmente melancia), vegetais e sopas são principalmente à base de água. Dia após dia, muitas pessoas obtêm a água dos alimentos, bem como atitudes comportamentais em relação à comida. Por exemplo, quando passamos por uma fonte de água, tendemos a tomar uma bebida e tendemos a beber quando comemos.

A ideia de não beber bebidas com cafeína porque elas estão desidratando também é errada. A quantidade de cafeína em uma xícara de café ou chá é relativamente pequena, e é feita principalmente de água de qualquer maneira, então ela vai te hidratar em algum grau. O mesmo vale para a cerveja, diz ele, mas há um ponto em que o efeito diurético da cafeína e do álcool entra em ação, de modo que a moderação é sempre a chave.

Em geral, pessoas maiores precisam beber mais água, assim como os atletas e aqueles que transpiram muito, mas isso pode significar mais ou menos de oito copos por dia. Não existe um remédio de tamanho único para a hidratação.

Hidratação em idosos

O idoso deve ficar sempre bem hidratado para evitar problemas de saúde, e a família deve monitorar essa hidratação constantemente. (Foto: shieldmysenior.com)

Monitorando a hidratação do idoso

Recomenda-se monitorar o peso corporal para acompanhar os níveis de hidratação. Para monitorar o peso corporal, deve-se pesar todas as manhãs. Se os idosos perderam dois quilos ou mais do dia anterior e, especialmente, se sentem sede ou dor de cabeça, provavelmente estão desidratados.

Desidratação leve é ​​definida como perda de 2% do peso corporal. Desidratação grave ocorre com 4 por cento ou mais de perda de peso corporal. Mesmo desidratação leve pode afetar a saúde de uma pessoa, especialmente se ele já tiver problemas cardíacos ou renais. É medido no comprometimento cognitivo do laboratório. Com desidratação severa, isso aumenta a pressão sobre o coração. Pense em uma bomba tentando bombear com menos fluido. Esse seria um dos principais problemas.

Uma pessoa ativa de 65 anos que se exercita provavelmente não precisa se pesar todos os dias, mas uma pessoa de 75 anos em uma clínica de repouso que teve problemas com desidratação no passado, ou teve problemas cardíacos, ser pesado todos os dias.

Mas não confie em balanças que também afirmam medir os níveis de hidratação e o índice de massa corporal. A precisão delas é muito fraca, e não podemos usá-las nem mesmo para fins de pesquisa.

Para complicar, os sinais de desidratação em pessoas mais jovens nem sempre aparecem nos idosos. Por exemplo, se um jovem estava extremamente desidratado, sua pele pode estar enrugada ou flácida. Mas isso certamente não seria notado na maioria dos casos de desidratação de idosos.

Talvez por causa desse atraso no diagnóstico, a desidratação dos idosos é uma causa freqüente de hospitalização (um dos dez diagnósticos mais frequentes para hospitalizações) e pode ser fatal se for grave o suficiente.

Sinais e consequências da desidratação em idosos

Sinais de desidratação em idosos podem incluir:

  • Confusão
  • Dificuldade para andar
  • Tontura ou dores de cabeça
  • Boca seca
  • Olhos fundos
  • Incapacidade de suar ou produzir lágrimas
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Pressão sanguínea baixa
  • Baixa saída de urina
  • Prisão de ventre

Se você suspeitar de desidratação em um ente querido idoso, você pode verificar se há uma diminuição no turgor da pele, puxando a pele nas costas da mão por alguns segundos; se não voltar ao normal quase imediatamente, a pessoa está desidratada.

Prevenindo a desidratação em idosos

Para ajudar a garantir que seu ente querido não sofra desidratação, verifique se ele consome uma quantidade adequada de líquidos durante o dia; come alimentos saudáveis, com teor de água, como frutas, legumes e sopas; verifica se a cor da urina é leve e a produção é adequada (urina escura ou infrequência de micção é um sinal clássico de desidratação).

Os idosos também precisam ser educados para beber, mesmo quando não estão com sede. Manter uma garrafa de água ao lado da cama ou sua cadeira favorita pode ajudar, especialmente se eles tiverem problemas de mobilidade.

Se o seu ente querido estiver em uma casa de repouso ou outra instalação de cuidados, certifique-se de que o pessoal tenha um programa de hidratação que inclua ajudar os residentes a beber, oferecer uma variedade de bebidas e fornecer bebidas não apenas nas refeições, mas entre as refeições. Além disso, certifique-se de que eles monitoram o peso dos residentes e os avaliem se sua condição física ou estado mental mudar. Se a desidratação é um problema, e seu ente querido toma laxantes ou diuréticos, fale com o seu médico sobre a mudança de medicação.

Tal como acontece com a maioria das doenças, a prevenção é a chave. Certificar-se de que o seu ente querido permaneça hidratado agora é muito mais fácil do que tratá-lo para a desidratação mais tarde.

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