A depressão maior por si só é debilitante e assustadora. Mas, em alguns indivíduos, ocorre junto com a psicose, um estado mental transitório caracterizado por percepções anormais que podem incluir delírios e alucinações. Quando a psicose acompanha a depressão maior, é chamada de depressão psicótica ou depressão com psicose. Estima-se que de 14 a quase 50% das pessoas diagnosticadas com depressão tenham depressão psicótica, e os pacientes geriátricos são especialmente propensos a isso.

Depressão psicótica

A depressão psicótica é levada muito a sério pelos profissionais de saúde mental, porque o indivíduo que sofre com ela está em maior risco de autoagressão. A taxa de suicídio em pessoas com depressão psicótica, quando estão doentes e em fase aguda, é muito maior do que com depressão grave.

É importante distinguir a depressão psicótica da psicose, bem como a esquizofrenia, dizem os especialistas. A psicose por si só não é uma doença. Não é uma doença em si, assim como a febre não é uma doença. A psicose é causada por uma deficiência na parte do cérebro que nos ajuda a discernir o que está acontecendo internamente versus o que está acontecendo externamente.

A psicose é comum, e cerca de 3% da população experimenta isso em algum momento. Algumas mudanças cerebrais fazem uma pessoa ver ou ouvir coisas que não estão lá. E quanto mais a pessoa experimenta a psicose sem receber tratamento, mais ela começa a se convencer de que as coisas que ela vê, ouve e acredita são reais.

Embora a psicose possa parecer esquizofrenia, um indivíduo com esquizofrenia terá delírios e alucinações, independentemente de estarem deprimidos.

Sintomas da depressão psicótica

Para ser chamada de depressão psicótica, de acordo com a quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, a depressão maior deve estar presente junto com delírios e / ou alucinações. Se as características psicóticas estiverem presentes, elas devem ser congruentes com o humor (relacionadas a temas depressivos típicos como inadequação pessoal, morte ou punição merecida) ou não congruentes com o humor (em outras palavras, não envolvendo os temas depressivos). Tipicamente, os sintomas psicóticos têm um “tema” depressivo, como delírios de culpa, pobreza ou doença.2

Tipicamente, a pessoa com depressão psicótica exibe um humor baixo e triste, com pouca concentração e sentimentos de falta de auto-estima e culpa. E há as características psicóticas. A pessoa ouve ou vê vozes e coisas que não são reais, que são alucinações, e acredita em coisas que não são reais, que são delírios.”

O que é importante ter em mente é que as alucinações são muito menos comuns do que as delírios em uma pessoa com depressão psicótica. As ilusões são muito comuns e são de natureza deprimente e niilista. Por exemplo, a pessoa pode dizer que está morrendo de câncer, ou que perdeu todo o seu dinheiro, ou que fez algo ruim, como não pagar seus impostos. O interessante é que, na superfície, essas ilusões podem ser verdadeiras. Eles têm um ar de realidade sobre eles.

Uma das razões pelas quais a depressão psicótica não é facilmente diagnosticada, é que as pessoas com depressão psicótica muitas vezes percebem que seus pensamentos podem não estar “certos”, de modo que os mantêm para si mesmos.

Depressão psicótica

Entenda os sintomas da depressão psicótica para evitar os problemas que ela pode vir a causar. (Foto: MIMS Malaysia)

Fatores de risco para depressão psicótica

Um dos maiores fatores de risco é o trauma na infância. O trauma da primeira infância coloca você em risco. A perda de um dos pais antes dos 11 anos, por exemplo, ou qualquer trauma, como abuso sexual ou físico, coloca você em risco. E se uma pessoa com esses fatores de risco fica deprimida quando adulto, ela corre um risco maior de depressão psicótica.

Além disso, é mais provável que as pessoas desenvolvam depressão psicótica à medida que envelhecem. Depressão psicótica pode ocorrer em qualquer faixa etária, mas não é incomum para alguém sem história psiquiátrica prévia para apresentar depressão psicótica em seus 60, 70 ou 80 anos. Em pessoas mais velhas, delírios de pobreza ou delírios somáticos, por exemplo, acreditando que alguém está sofrendo de uma doença fatal, são mais propensos a estar presentes.”

Como a depressão psicótica difere da esquizofrenia?

Se a pessoa tem psicose pura, sem muita depressão, é mais provável que seja esquizofrenia. E com a esquizofrenia, a depressão geralmente não é predominante e a pessoa tem alucinações e delírios que não desaparecem. Eles também diminuíram o pensamento, os sentimentos e a motivação.

A esquizofrenia tende a aparecer pela primeira vez quando o paciente está no final da adolescência ou início dos 20 anos, enquanto os indivíduos podem ter depressão psicótica em qualquer idade. A esquizofrenia é mais duradoura e não é episódica. Os delírios tendem a ser mais bizarros, embora não façamos o diagnóstico com base no tipo de delírio.

Tratamento para depressão psicótica

Existem duas modalidades de tratamento para a depressão psicótica. A combinação de um antidepressivo com um antipsicótico é um, e a terapia eletroconvulsiva (ECT) é o outro. Essa é uma decisão a tomar com a família e depende da situação.

Em alguns pacientes mais velhos, a ECT pode ser usada para evitar os efeitos colaterais da medicação. Às vezes, um curso de ECT é prescrito e, em seguida, o antidepressivo e o antipsicótico são tomados posteriormente. A terapia da fala também pode ser útil, diz ele, mas somente após o tratamento de primeira linha de medicamentos ou ECT ter sido iniciado.

O prognóstico de recuperação da depressão psicótica é excelente. Como você pode imaginar, se você tem um episódio de depressão psicótica, pode causar muita perturbação em sua vida. Depende da pessoa, mas de um modo geral, uma pessoa que recebe tratamento para a depressão psicótica pode voltar ao seu estado normal em um par de meses.

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