O abuso de idosos é um ato único ou repetido, ou falta de ação apropriada, que ocorre em qualquer relacionamento em que haja expectativa de confiança, o que causa danos ou sofrimento a uma pessoa idosa. Este tipo de violência constitui uma violação dos direitos humanos e inclui abuso físico, sexual, psicológico e emocional; abuso financeiro e material; abandono; negligência; e grave perda de dignidade e respeito. No caso do abuso psicológico e emocional, estamos também falando da violência moral, que tem um fator subjetivo e que tem sido muito discutido no mundo todo.

Âmbito do problema de violência moral e psicológica contra idosos

O abuso de idosos é um importante problema de saúde pública. Um estudo de 2017 com base nas melhores evidências disponíveis de 52 estudos em 28 países de diversas regiões, incluindo 12 países de baixa e média renda, estimou que, no último ano, 15,7% das pessoas com 60 anos ou mais foram submetidas a forma de abuso.

É provável que isso seja uma subestimação, assim como são relatados 1 em 24 casos de abuso de idosos, em parte porque as pessoas mais velhas costumam ter medo de denunciar casos de abuso a familiares, amigos ou autoridades. Consequentemente, qualquer taxa de prevalência provavelmente será subestimada. Embora os dados rigorosos sejam limitados, o estudo fornece estimativas de prevalência, com base em todos os estudos disponíveis, o número de pessoas mais velhas afetadas por diferentes tipos de abuso.

Dados sobre a extensão do problema em instituições como hospitais, casas de repouso e outras instalações de cuidados prolongados são escassos. No entanto, revisões sistemáticas e metanálises de estudos recentes sobre abuso de idosos em contextos institucionais e comunitários com base em autor-relatos de idosos sugerem que as taxas de abuso são muito mais altas em instituições do que em contextos comunitários. Soma-se a isso o fato de que o abuso moral é dificilmente detectado pelas próprias vítimas, que não percebem que estão sofrendo um tipo de violência.

As estimativas de abuso de idosos e seus subtipos nas instituições foram calculadas a partir de todos os estudos que coletaram dados de pessoal, bem como idosos e seus próximos. Um total de 9 estudos em 6 países com base em auto-relatos da equipe sobre o abuso perpetrado foram analisados ​​em conjunto. A conclusão indica que 64,2% do pessoal perpetraram alguma forma de abuso no ano passado. As estimativas autor-referidas de subtipos de abuso de idosos por funcionários e residentes mais velhos sugerem semelhanças nas magnitudes do problema.

Globalmente, prevê-se que o número de casos de abuso de idosos aumente, uma vez que muitos países têm populações que envelhecem rapidamente, cujas necessidades podem não ser totalmente satisfeitas devido a restrições de recursos. Prevê-se que até o ano 2050, a população global de pessoas com 60 anos ou mais de idade dobrará, passando de 900 milhões em 2015 para cerca de 2 bilhões, com a grande maioria dos idosos vivendo em países de baixa e média renda. . Se a proporção de vítimas de abuso de idosos permanecer constante, o número de vítimas aumentará rapidamente devido ao envelhecimento da população, aumentando para 320 milhões de vítimas até 2050.

Exemplos de abuso de idosos

Atos abusivos em instituições podem incluir a restrição física de pacientes, privando-os de dignidade (por exemplo, deixando-os com roupas sujas) e escolhendo assuntos diários; intencionalmente fornecendo cuidados insuficientes (como permitir que eles desenvolvam úlceras de pressão); excesso e sub-medicamentos e reter medicação de pacientes; e negligência e abuso emocional.

O abuso de idosos pode levar a lesões físicas – variando de pequenos arranhões e contusões a ossos quebrados e lesões incapacitantes – e consequências psicológicas graves, às vezes duradouras, incluindo depressão e ansiedade. Para os idosos, as conseqüências do abuso podem ser especialmente graves e convalescentes por mais tempo. Mesmo lesões relativamente pequenas podem causar danos sérios e permanentes, ou até mesmo a morte. Um estudo de 13 anos de acompanhamento descobriu que vítimas de abuso de idosos têm duas vezes mais chances de morrer prematuramente do que pessoas que não são vítimas de abuso de idosos.

Abuso moral

O abuso moral afeta milhões de idosos no mundo, e a devida identificação e prevenção desse problema pode ajudar a melhorar a qualidade de vida de muitos na terceira idade. (Foto: The Michael Brady Lynch Firm)

Fatores de risco para a violência moral em idosos

Os fatores de risco que podem aumentar o potencial de abuso de uma pessoa idosa podem ser identificados nos níveis individual, de relacionamento, comunitário e sociocultural.

Individual

Os riscos no nível individual incluem a saúde física e mental precária da vítima, além de transtornos mentais e abuso de álcool e substâncias no agressor. Outros fatores de nível individual que podem aumentar o risco de abuso incluem o gênero da vítima e uma situação de vida compartilhada. Enquanto os homens mais velhos têm o mesmo risco de abuso que as mulheres, em algumas culturas onde as mulheres têm status social inferior, as mulheres idosas correm maior risco de negligência e abuso financeiro (como confiscar suas propriedades) quando estão viúvas. As mulheres também podem estar em maior risco de formas mais graves e persistentes de abuso e lesão.

Relação

Uma situação de vida compartilhada é um fator de risco para o abuso de idosos. Não está claro se os cônjuges ou filhos adultos de idosos têm maior probabilidade de cometer abusos. A dependência do agressor em relação à pessoa idosa (geralmente financeira) também aumenta o risco de abuso. Em alguns casos, uma longa história de relacionamentos familiares pobres pode piorar como resultado do estresse quando o idoso se torna mais dependente. Finalmente, à medida que mais mulheres entram no mercado de trabalho e têm menos tempo livre, cuidar de parentes mais velhos se torna um fardo maior, aumentando o risco de abuso.

Comunidade

O isolamento social de cuidadores e idosos, e a consequente falta de apoio social, é um fator de risco significativo para o abuso de idosos pelos cuidadores. Muitos idosos são isolados por causa da capacidade física ou mental, ou pela perda de amigos e familiares.

Sociocultural

Fatores socioculturais que podem afetar o risco de abuso de idosos incluem:

  • Estereótipos de idade em que os idosos são retratados como frágeis, fracos e dependentes;
  • Erosão dos laços entre gerações de uma família;
  • Ssistemas de herança e direitos à terra, afetando a distribuição de poder e bens materiais dentro das famílias;
  • Migração de jovens casais, deixando os pais mais velhos sozinhos em sociedades onde as pessoas mais velhas eram tradicionalmente cuidadas por seus filhos; e
  • Falta de fundos para pagar pelos cuidados.

Nas instituições, o abuso é mais provável de ocorrer quando:

  • Os padrões de cuidados de saúde, serviços de assistência social e instalações de cuidados para pessoas idosas são baixos;
  • Os funcionários são mal treinados, remunerados e sobrecarregados;
  • O ambiente físico é deficiente;
  • Opera no interesse da instituição e não dos residentes.

Prevenção de violência moral contra idosos

Muitas estratégias foram implementadas para prevenir o abuso de idosos e tomar medidas contra isso e mitigar suas conseqüências. Intervenções que foram implementadas para prevenir abusos incluem:

  • Campanhas de conscientização pública e profissional
  • Triagem (de possíveis vítimas e abusadores)
  • Programas inter-geracionais de base escolar
  • Intervenções de apoio ao cuidador (incluindo gestão de stress e cuidados de repouso)
  • Políticas de cuidados residenciais para definir e melhorar os padrões de atendimento
  • Formação de cuidador em demência.

Esforços para responder e prevenir mais abusos incluem:

  • Notificação obrigatória de abuso às autoridades
  • Grupos de autoajuda
  • Abrigos e abrigos de emergência
  • Programas psicológicos para abusadores
  • Linhas de apoio para fornecer informações e referências
  • Intervenções de apoio ao cuidador.

A evidência para a eficácia da maioria dessas intervenções é limitada no momento. No entanto, o apoio do cuidador após o abuso reduz a probabilidade de sua recorrência e programas inter-geracionais baseados na escola (para diminuir as atitudes e estereótipos sociais negativos em relação aos idosos) têm mostrado alguma promessa, assim como o apoio do cuidador para prevenir o abuso de idosos antes que ocorra consciência do problema. Evidências sugerem que os serviços de proteção de adultos e visitas domiciliares pela polícia e assistentes sociais para vítimas de abuso de idosos podem, de fato, ter conseqüências adversas, aumentando o abuso de idosos.

Setores múltiplos e colaboração interdisciplinar podem contribuir para reduzir o abuso de idosos, incluindo:

  • O setor de bem-estar social (por meio do fornecimento de apoio legal, financeiro e de moradia);
  • Setor de educação (através de campanhas de educação e conscientização pública); e
  • O setor da saúde (através da detecção e tratamento de vítimas por profissionais de cuidados primários de saúde).

Em alguns países, o setor de saúde assumiu o papel de liderança em aumentar a preocupação pública com o abuso de idosos, enquanto em outros, o setor de assistência social assumiu a liderança.

Globalmente, pouco se sabe sobre o abuso de idosos e como evitá-lo, particularmente nos países em desenvolvimento. O escopo e a natureza do problema estão apenas começando a ser delineados. Muitos fatores de risco permanecem contestados, e as conseqüências e evidências para o que funciona para prevenir o abuso de idosos são limitadas.

Se você tem ainda dúvidas sobre o assunto, deixe nos comentários suas perguntas e iremos responder o quanto antes.

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