Um tubo de alimentação ou sonda é um dispositivo médico usado para alimentar um indivíduo que não consegue ingerir alimentos por via oral com segurança. Essa dificuldade pode dever-se à dificuldade em engolir, a um nível alterado de consciência, a um distúrbio alimentar ou a outros problemas que tornam a alimentação um desafio.

Existem vários tipos de sondas de alimentação e muitas razões pelas quais um tubo de alimentação pode ser necessário. Cada situação é diferente, e a decisão de colocar um tubo de alimentação permanentemente é uma coisa muito diferente de permitir a instalação de um tubo temporário.

Para tomar uma decisão bem informada sobre os tubos de alimentação, é necessário entender o que é um tubo de alimentação, as diferenças entre os tipos de tubos de alimentação, quando um tubo é necessário versus opcional, e como esses tubos são colocados no lugar.

O que é alimentação através de sonda?

Um tubo de alimentação é um tubo de plástico usado para evitar a mastigação e a deglutição em um paciente que não consegue comer ou beber com segurança. Esses tubos podem ser usados ​​para fornecer alimentos e líquidos, e também podem ser usados ​​para fornecer medicamentos quando necessário. Um tubo de alimentação também pode ser usado para remover líquidos do estômago se o corpo não estiver processando bem o conteúdo do estômago.

Usos para a sonda alimentar

Os tubos de alimentação são bons para mais do que fornecer alimentos, eles também podem aliviar gases e inchaços e reduzir náuseas e vômitos. Os usos comuns de um tubo de alimentação incluem:

Fornecimento de nutrição

Os alimentos, em forma líquida, podem ser fornecidos através de um tubo de alimentação. A alimentação por sonda, ou nutrição enteral, pode ser administrada através da sonda para fornecer carboidratos, proteínas e gorduras ao corpo sem exigir que o paciente engula ou mastigue.

Fornecimento de fluidos

A água pode ser fornecida através de um tubo de alimentação para manter o paciente hidratado sem a necessidade de administrar fluidos intravenosos.

Fornecimento de medicamentos

Medicamentos, incluindo muitos comprimidos e comprimidos, podem ser administrados através de um tubo de alimentação. Os comprimidos podem exigir trituração e algumas cápsulas podem precisar ser abertas, mas se as partículas forem pequenas o suficiente, a maioria dos medicamentos pode ser misturada com água e administrada através de um tubo de alimentação.

Descomprimir o estômago

Alguns tipos de tubo de alimentação podem ser usados ​​para remover o ar do estômago. Alguns tipos de tubos de alimentação, os temporários, em particular, podem ser conectados à sucção para remover suavemente o gás do estômago para reduzir a distensão e o inchaço.

Remoção do conteúdo do estômago

Se você não estiver processando alimentos ou líquidos, pode haver alimentos no estômago que causem desconforto, náusea, vômito ou dor de estômago e inchaço. A sucção suave pode ser usada para remover líquidos e pequenas partículas de comida do estômago.

Tubo de alimentação

O tubo de alimentação pode ser necessário devido a certas dificuldades do paciente, e pode ser essencial para sua devida nutrição. (Foto: Healthline)

Quando um tubo de alimentação é necessário?

Um tubo de alimentação é necessário quando você não pode ingerir alimentos ou líquidos com segurança por via oral. Embora seja possível fornecer fluidos e nutrição por meio de uma via intravenosa, o corpo se sai melhor com a comida sendo entregue no intestino do que nos vasos sanguíneos.

Sempre que possível, é mais seguro e melhor para o corpo receber alimentos e líquidos no estômago para digestão normal, mas se você tiver dificuldade em engolir, isso pode não ser seguro.

Problemas na deglutição podem significar que o paciente engasga com alimentos e líquidos, ou “desce pelo cano errado” e as coisas são inaladas nos pulmões, em vez de serem engolidas. Isso pode levar a doenças graves, incluindo pneumonia, a partir das partículas de alimentos que entram nos pulmões.

Outros podem estar doentes demais para engolir ou estão no ventilador com um tubo inserido nas vias aéreas que impede a deglutição. Alguns pacientes estão alertas e orientados, mas perderam a capacidade de engolir bem. Ainda assim, outros têm uma doença que dificulta a deglutição, como o câncer de boca.

A decisão de entubar um paciente

A decisão de colocar um tubo de alimentação é complicada e fica mais difícil se o paciente não puder participar da discussão ou ainda não tiver compartilhado seus desejos em relação aos cuidados com a saúde. Em muitos casos, um paciente que precisa de um tubo de alimentação fica sedado ou inconsciente e é incapaz de compartilhar seus desejos com amigos e entes queridos.

A questão do que o paciente deseja e se o tubo provavelmente é temporário, de longo prazo ou permanente exige consideração. Algumas famílias passam dias discutindo a decisão entre si ou podem ter uma reunião familiar com a equipe médica para discutir a decisão.

Em muitos casos, a decisão de colocar um tubo de alimentação é associada à decisão de colocar uma traqueostomia, um orifício na garganta através do qual um ventilador pode suportar sua respiração. Isso ocorre porque a intubação, o processo no qual um tubo é inserido na boca e nas vias aéreas para que um ventilador possa ser usado, só pode ser usado por algumas semanas até que o dano ocorra na garganta.

Como essas coisas estão dentro de um prazo de duas semanas, a colocação de uma traqueostomia e uma sonda gástrica geralmente são feitas ao mesmo tempo ou em poucos dias uma da outra.

Tipos de sondas de alimentação

Existem vários tipos de tubos de alimentação, e eles são usados ​​para uma variedade de condições. A natureza do problema que está causando dificuldade em engolir, também conhecida como disfagia, ajudará a determinar o tipo de tubo usado. Alguns se destinam a ser temporários e outros a longo prazo ou até permanentes.

Um tubo de alimentação temporário, que é inserido no nariz ou na boca, na garganta e no estômago (tubo G) ou mais profundo no intestino (tubo J), só pode permanecer em segurança por cerca de catorze dias. A colocação pela garganta por mais de duas semanas aumenta o risco de erosão dos tecidos delicados da garganta e do esôfago. Isso pode levar a problemas permanentes, como danos na caixa vocal e na garganta.

Um tubo de alimentação permanente ou de longo prazo é aquele que se destina a ser usado por meses, anos ou mesmo colocação permanente. Como o tubo temporário, esses tubos podem ser removidos se não forem mais necessários, mas podem permanecer no local por longos períodos de tempo, sem riscos para a boca, garganta e esôfago, porque os alimentos se movem diretamente para o estômago.

Tubos de alimentação de curto prazo

Tubo nasogástrico (NG): Esse tipo de tubo é inserido no nariz, pela garganta, pelo esôfago até o estômago. Ele pode permanecer no local por aproximadamente duas semanas antes de ser removido ou substituído por um tubo de alimentação de longo prazo.

Tubo orogástrico (OG): O mesmo tipo de tubo que um tubo nasogástrico, o tubo é inserido na boca, pela garganta no esôfago e a extremidade repousa no estômago. Este tubo também pode permanecer no local por até duas semanas, quando deve ser removido ou substituído por um tubo permanente.

Tubos de alimentação temporários

Um tubo de alimentação temporário é inserido na boca ou nariz, na garganta, no esôfago e, em seguida, o fim repousa no estômago (tubo G) ou no meio do intestino delgado (tubo J). Esses tipos de tubos têm uma ponta opaca, o que significa que há uma pequena quantidade de material que permite que sejam detectados em raios-x no final do tubo. Após a colocação, é feito um raio-x, o que permite a confirmação da colocação correta antes do tubo ser usado.

Tipos de tubos de alimentação permanentes / de longo prazo

Tubo gástrico (tubo G): este tipo de tubo permite acesso direto ao estômago através de uma incisão no lado superior esquerdo do abdômen. Esse tubo ignora completamente a boca e a garganta e permite que alimentos, líquidos e medicamentos sejam administrados sem engolir.

Tubo de jejunostomia (tubo J): este tipo de tubo é semelhante ao tubo gástrico, sendo colocado através de uma incisão no abdômen inferior à colocação do tubo G e permite acesso direto ao jejuno, que é o terço médio do intestino delgado. Esse tubo tende a ser menor que o tubo G, o que pode limitar o que pode ser infundido em líquidos finos e medicamentos em pó finamente moídos.

Gastrostomia endoscópica percutânea (GEP): Esse termo é frequentemente usado de forma intercambiável com o tubo G, mas na verdade se refere à técnica usada para colocar o tubo G. A gastrostomia endoscópica percutânea (através da pele) (usando um endoscópio iluminado) (colocação de um orifício cirúrgico no estômago) descreve o procedimento usado para colocar o tubo G, não o tubo G em si.

Como um tubo gástrico é colocado?

O procedimento para colocar a sonda gástrica geralmente é rápido e pode ou não exigir anestesia, dependendo da sua condição. Em pacientes muito doentes em terapia intensiva, nenhuma sedação adicional pode ser necessária para colocar o tubo ao lado da cama.

O endoscópio é um instrumento longo e fino, com uma luz e uma câmera na extremidade, permitindo que o provedor assista o procedimento em um monitor. O escopo é inserido na boca, na garganta e no estômago. Uma vez no estômago, é realmente possível ver a luz da mira brilhando através da pele do abdômen, mostrando ao gastroenterologista onde fazer a incisão. Uma pequena incisão é feita com aproximadamente meia polegada de comprimento, através da qual o tubo flexível é colocado no lugar. Tubos G mais velhos podem ter um balão que mantém o tubo no lugar.

A parte externa do tubo tem uma tampa que permite que o tubo seja aberto e que alimentos e líquidos sejam gentilmente empurrados através do tubo para o estômago. Com um bom cuidado com o tubo, a incisão se fechará mais firmemente ao redor do tubo, e qualquer vazamento de comida ou fluido que ocorra nos dias imediatamente após o procedimento deve ser minimizado com a cicatrização.

Enquanto a incisão está cicatrizando, um curativo com uma fenda é colocado ao redor do tubo. Isso ajuda a absorver qualquer fluido que possa vazar do local. Se houver drenagem e irritar a pele, uma pomada de barreira pode ser usada para proteção. Lavar delicadamente o local com água e sabão e enxaguar os resíduos de sabão da área geralmente são todos os cuidados necessários.

A longo prazo, muitos pacientes não necessitam de pomada ou gaze no local, mas alguns preferem um curativo caso haja drenagem para evitar que a irritação da pele ou a roupa se sujem.

Remoção temporária do tubo de alimentação

A remoção temporária de um tubo de alimentação é rápida e fácil. Pode ser irritante para os delicados tecidos da boca, garganta e nariz, mas isso geralmente é mínimo. Para remover o tubo, o tubo é limpo de alimentos e líquidos, com uma seringa grande feita para uso com um tubo de alimentação. Em seguida, é cuidadosamente retirado, levando 3 a 5 segundos para ser constantemente removido. Se a ponta do tubo estiver intacta, demonstrando que o tubo inteiro foi removido com sucesso, ele será jogado fora.

Remoção permanente do tubo de alimentação

Se você recuperar a capacidade de comer e beber bem, é possível remover um tubo de alimentação “permanente”. Surpreendentemente, o procedimento é rápido e, embora exista alguma dor, geralmente é moderado e breve. Os profissionais variam em seus requisitos para remover um tubo; alguns podem exigir que você mantenha seu peso por pelo menos um mês enquanto toma todos os alimentos e líquidos pelo tubo G, enquanto outros podem exigir um período de tempo mais longo.

Uma vez tomada a decisão de remover o tubo, ele pode ser puxado, mas isso requer algum grau de força para ser usado. O paciente geralmente tem uma toalha descartável presa perto do local, e o profissional agarra o tubo firmemente e puxa com firmeza, mas com firmeza, para removê-lo do local. Se houver um balão no interior do estômago, ele será esvaziado antes da remoção do tubo, mas a maioria dos tipos possui um flange em vez de um balão, e essa etapa não é necessária.

O processo tipicamente tem um beliscão e, em alguns casos, há uma pequena quantidade de sangue, mas a dor passa rapidamente. Você pode esperar que a incisão seja costurada fechada, mas isso não é necessário, e um curativo limpo é mais do que suficiente para manter as roupas do paciente limpas nos dias seguintes, se houver alguma drenagem. A incisão geralmente fecha dentro de uma semana após a remoção do tubo.

A decisão de colocar um tubo de alimentação não é algo que deve tomar de forma leve, e é importante discutir que tipo de resultado a longo prazo pode ser esperado para você ou seu ente querido. Para alguns pacientes, espera-se que o tubo seja temporário enquanto eles se recuperam de uma doença. Para outros pacientes, pode-se esperar que o tubo de alimentação permaneça no local pelo resto da vida.

Se isso é apropriado ou não para você ou seu ente querido é a questão principal. Se você é um prestador de cuidados em uma situação potencialmente exigindo um tubo de alimentação, você é amado por alguém que tenha verbalizado opiniões fortes sobre o assunto, ou talvez nunca tenha mencionado seus desejos para seus cuidados de saúde a longo prazo.

Se você não tiver certeza dos desejos deles, usar o seu melhor julgamento – juntamente com as opiniões da equipe que presta cuidados e, potencialmente, os conselhos de outros entes queridos – será o seu guia para a tomada de decisões.

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