O envelhecimento não é novidade para as sociedades; no entanto, o termo gerontologia foi usado pela primeira vez em 1903. A gerontologia contemporânea, como um campo de estudo científico, começou no início a meados de 1900, com um notável boom após 1990.

Enquanto aqueles que trabalham com adultos idosos podem estar familiarizados com o termo gerontologia, não é amplamente conhecido no público em geral. Vamos escrever um pouco sobre o que é gerontologia e o que um gerontologista faz.

O que é gerontologia?

A palavra gerontologia vem da palavra grega geron, que significa “velho homem”, e da palavra grega –logia, que significa “estudo de”. A gerontologia é diferente da geriatria, que é o ramo da medicina especializado no tratamento de idosos – o oposto da pediatria.

Gerontologia é o estudo do envelhecimento, enfocando os aspectos biológicos, psicológicos, cognitivos e sociológicos do envelhecimento. Os gerontologistas vêem o envelhecimento em termos de quatro processos distintos: envelhecimento cronológico, envelhecimento biológico, envelhecimento psicológico e envelhecimento social.

O envelhecimento cronológico é a definição do envelhecimento com base nos anos de vida de uma pessoa desde o nascimento.

O envelhecimento biológico refere-se às mudanças físicas dos sistemas orgânicos.

O envelhecimento psicológico inclui as mudanças que ocorrem nos processos sensoriais e perceptivos, habilidades cognitivas, capacidade adaptativa e personalidade.

O envelhecimento social refere-se aos papéis e relacionamentos em mudança de um indivíduo com a família, amigos e outros apoios informais, papéis produtivos e dentro das organizações.

Os processos de envelhecimento cobertos pela gerontologia são mudanças nos indivíduos à medida que envelhecem, como a sociedade afeta e é afetada pelo envelhecimento e como apoiar o envelhecimento da população (advocacia, cuidados de saúde e sociais, apoio psicológico, alojamento apropriado, etc.).

Gerontologia engloba o seguinte:

Estudar mudanças físicas, mentais e sociais nas pessoas à medida que envelhecemos

Investigar o próprio processo de envelhecimento biológico, como alterações musculares, esqueléticas e hormonais (biogerontologia)

Investigar os impactos sociais e psicossociais do envelhecimento (sociogerontologia)

Investigar os efeitos psicológicos no envelhecimento (psicogerontologia)

Investigar a interface do envelhecimento biológico com a doença associada ao envelhecimento (gerociência)

Investigar os efeitos do envelhecimento da população na sociedade

Aplicar esse conhecimento a políticas e programas, incluindo as perspectivas macroscópica (por exemplo, planejamento governamental) e microscópica (por exemplo, administrar uma casa de repouso).

Função do gerontólogo

Um gerontólogo é um especialista nas mudanças que o envelhecimento traz para um indivíduo. (Foto: Healthcare Salaries Guide)

O que é um gerontólogo?

Gerontologistas são profissionais que se especializam no campo das dimensões da mudança relacionadas ao envelhecimento ao longo da vida. Existem vários tipos diferentes de gerontologistas:

Os gerontologistas da pesquisa realizam pesquisas sobre o processo de envelhecimento (fisiológico e psicológico) e os ambientes de vida dos idosos, em um esforço para compreender e enriquecer a vida dos idosos.

Os gerontologistas aplicados trabalham diretamente com pessoas mais velhas, comunicando-se e analisando indivíduos, famílias e grupos.

Os gerontologistas administrativos usam suas habilidades de treinamento e gerenciamento para desenvolver programas e coordenar os serviços necessários para que os serviços funcionem sem problemas.

O que os gerontologistas fazem?

Gerontologistas incluem pesquisadores e profissionais nas áreas de biologia, enfermagem, medicina, criminologia, odontologia, serviço social, fisioterapia e terapia ocupacional, psicologia, psiquiatria, sociologia, economia, ciência política, arquitetura, geografia, farmácia, saúde pública, habitação e antropologia, entre outros.

A natureza multidisciplinar da gerontologia significa que há vários subcampos, assim como campos associados, como a psicologia e a sociologia, que se sobrepõem à gerontologia. Eles fornecem seus serviços para pessoas em universidades, hospitais, lares de idosos, centros de idosos e a comunidade.

Os gerontologistas são responsáveis ​​por educar outros profissionais de saúde, profissionais comunitários, bem como a comunidade em geral sobre o processo de envelhecimento e como envelhecer bem, fazendo apresentações informativas, publicando livros e artigos sobre envelhecimento e saúde, e produzindo filmes e programas de televisão relevantes. .

Advocacia é outra responsabilidade comum dos gerontologistas, nomeadamente gerontologistas sociais. Os defensores seniores podem atuar como elos entre os adultos mais velhos e o mundo ao seu redor. Eles podem ajudá-los com a papelada longa e difícil associada a coisas como cuidados de saúde ou seguro. Gerontologistas sociais também costumam trabalhar para ajudar a dissipar alguns dos mitos que cercam a velhice e trabalhar para definir adultos mais velhos com emprego, educação, oportunidades de voluntariado ou atividades sociais.

Manter uma alta qualidade de vida para a população idosa é o foco daqueles na indústria da gerontologia. A vida de milhões de idosos é alterada a cada ano graças à pesquisa, desenvolvimento, defesa e interação direta com a comunidade sênior.

Como você se torna um gerontologista?

Para ser um gerontologista, você precisará de um diploma profissional em Gerontologia – pelo menos um mestrado.

Muitas faculdades oferecem graus de associado de dois anos em gerontologia, levando a empregos de nível de entrada no campo. Os alunos de faculdades de quatro anos podem optar por obter um diploma de bacharel em gerontologia ou se preparar para uma carreira em áreas afins, como trabalho social, enfermagem ou medicina. Um mestrado, um diploma profissional ou doutorado é essencial para pessoas que desejam praticar em determinadas áreas, como medicina e farmácia, conduzir pesquisas ou lecionar em nível universitário.

Com um grau de gerontologia você pode encontrar trabalho em quase todos os campos que envolvem o envelhecimento das pessoas. Os lugares mais óbvios de emprego seriam, evidentemente, comunidades de aposentados, casas de repouso, instalações de vida assistida e instalações de cuidados prolongados.

Você também pode trabalhar em agências governamentais. Posições específicas que você poderia ter se trabalhasse nesse campo incluiriam posições como assistentes sociais, cientistas sociais, auxiliares de enfermagem ou gerentes de saúde.

Claramente, há uma ampla gama de posições que você poderia obter apenas por ter um diploma em gerontologia, mas você também pode adicionar um grau de gerontologia para outro grau para aumentar suas habilidades em trabalhar com uma população em envelhecimento. Enfermeiros e terapeutas ocupacionais são dois bons exemplos de onde essa graduação seria benéfica.

Profissionais com diplomas ou certificados em gerontologia usam sua experiência e educação em conjunto e a aplicam no desenvolvimento de programas, atendimento direto, desenvolvimento de produtos, advocacia e muito mais. Há diversos empregos disponíveis para aqueles que têm paixão em servir a geração mais velha, desde o desenvolvimento de produtos até o aconselhamento e tudo mais.

A demanda por profissionais de todas as indústrias com conhecimento especializado, formação educacional e paixão pelos idosos é alta em várias profissões e está projetada para aumentar significativamente em muitas disciplinas.

A prática da gerontologia é uma ciência e uma arte; é a interseção de onde a pesquisa e a educação encontram a defesa e o cuidado com a geração mais velha.

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