A definição mais básica de senil é “relacionada a, exibindo, ou tendo característica da idade avançada”. Assim, o uso puro de “senil” refere-se simplesmente a sua idade.

No entanto, o uso da palavra senil é mais comumente, mas um tanto incorretamente, associado a um declínio nas habilidades mentais, como perda de memória ou confusão, à medida que as pessoas envelhecem. Tomemos, por exemplo, essa frase: “O avô senil da minha amiga nunca se lembrava das visitas que recebia, mas a família dela sabia que eles animavam o dia dele”.

O que significa senil?

O senil é frequentemente combinado com outras palavras, como a senilidade da doença de Alzheimer, a demência senil e as placas senis. O senil também pode ser adicionado como um descritor e aplicado a outras condições médicas, como artrite senil ou osteoporose senil. A palavra senil, nesses casos, refere-se à idade avançada em que a condição se desenvolveu e não está relacionada à sua função cognitiva. Outra forma comum da palavra é a senilidade.

O que é senilidade?

O uso comum da palavra senilidade refere-se vagamente à perda de habilidades cognitivas ou à incapacidade de pensar claramente. Embora ainda usado ocasionalmente, esse termo perdeu sua popularidade, em parte porque tem um tom negativo e desrespeitoso, como em “O velho tem senilidade”.

A senilidade era mais comumente usada no passado, especialmente quando a perda de memória e a confusão eram consideradas, em alguns casos, como uma consequência normal do envelhecimento. A visão costumava ser a de que o corpo e a mente poderiam declinar juntos, à medida que alguém envelhecia, e que o mau funcionamento mental era apenas uma parte normal do envelhecimento. Um indivíduo foi frequentemente descrito como tendo “demência senil” ou “doença de Alzheimer senil”, o que significa que a doença e o declínio mental associado se desenvolveram na velhice.

A ciência agora entende que perda significativa de memória, desorientação e confusão não são partes normais do envelhecimento, mas são sintomas de um distúrbio neurocognitivo como Alzheimer, demência vascular, demência frontotemporal ou demência de corpos de Lewy.

Senil é usado às vezes para descrever as placas que se acumulam no cérebro à medida que a doença de Alzheimer progride. Estas placas senis são frequentemente descritas como uma das marcas da doença de Alzheimer, juntamente com emaranhados neurofibrilares.

Cuidados para a terceira idade

A senilidade é um dos efeitos possíveis do envelhecimento, mas pode ser mitigado com os cuidados certos para a terceira idade. (Foto: Pinterest)

O que é a demência senil?

A demência senil é um diagnóstico médico que anteriormente era usado para descrever sintomas de demência provavelmente causados ​​pela doença de Alzheimer. A palavra senil aqui faz referência à idade de início, que foi considerada senil se tivesse se desenvolvido após os 65 anos. O descritor “início tardio” (início precoce) é agora mais comumente usado se o falante estiver identificando a idade início da demência. O tipo de palavra foi incluído no diagnóstico porque a doença de Alzheimer tecnicamente só poderia ser definitivamente diagnosticada após uma autópsia cerebral após a morte, por isso a implicação era que os sintomas pareciam consistentes com os da doença de Alzheimer.

De acordo com o Manual Diagnóstico e Estatístico-V (DSM-V), a demência senil agora é codificada diagnosticamente como um distúrbio neurocognitivo maior ou menor devido à doença de Alzheimer.

Como a demência é diferente da senilidade?

Embora a senilidade seja uma referência frouxamente usada e um tanto imprecisa e negativa à perda cognitiva, a demência é um termo médico aceito. A demência inclui uma ampla gama de condições cerebrais que causam o declínio progressivo da capacidade de pensar e lembrar de uma pessoa. Além disso, a perda dessas habilidades torna cada vez mais difícil para as pessoas funcionarem ou cuidarem de si mesmas.

As causas mais comuns de demência incluem a doença de Alzheimer, seguida por demência vascular, demência por corpos de Lewy e demência frontotemporal. Outras causas menos comuns incluem a doença de Huntington, sífilis terciária, demência associada ao HIV e doença de Creutzfeldt-Jakob.

Enquanto não há cura para a demência, a progressão da doença é tipicamente lenta. Quando se deparam com evidências de demência, os médicos geralmente classificam isso por estágio com base nos sintomas. Com base nos achados, o estágio da condição pode ser classificado em inicial, intermediário e tardia.

A demência em estágio inicial é diagnosticada quando a vida diária está começando a ser afetada. Geralmente é caracterizada por esquecimento, incapacidade de encontrar palavras, se perder, repetir coisas e dificuldades em administrar tarefas rotineiras como finanças ou compras.

A demência do estágio intermediário afetará a capacidade de uma pessoa de funcionar dentro e fora da casa. Uma pessoa normalmente perderá quase todas as novas informações dentro de momentos de recebimento e exibirá o prejuízo do julgamento social e da solução geral de problemas. Comportamentos desafiadores geralmente se desenvolvem na demência do estágio intermediário.

A demência tardia é a fase em que uma pessoa necessita de assistência em todas as atividades da vida diária, como comer, tomar banho e se vestir.

Na linguagem popular, os termos senilidade e demência geralmente compartilham o mesmo espaço. Mas, na verdade, a senilidade pode não ter mais lugar no vocabulário moderno, devido ao seu uso impreciso e conotações negativas.

Em vez de reforçar o estigma da demência usando a palavra senil, vamos trabalhar juntos para reduzir esses estereótipos, tomando cuidado com a terminologia que usamos.

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