O teste do relógio é uma ferramenta simples usada para rastrear pessoas quanto a sinais de problemas neurológicos, como Alzheimer e outras demências. É frequentemente usado em combinação com outros testes de triagem mais completos, mas mesmo quando usado por si só, pode fornecer informações úteis sobre a capacidade cognitiva de uma pessoa.

Como é o teste do desenho do relógio?

O clínico (geralmente médico, psicólogo ou assistente social) dá à pessoa que está sendo testada um pedaço de papel com um círculo pré-desenhado e pede que ele desenhe os números no relógio. Ela então diz a ele para desenhar as mãos para mostrar um horário específico. Existem várias ocasiões em que as pessoas que administram esse teste podem usar, mas muitas optam por 10 minutos após as 11.

Outro método é simplesmente dar à pessoa um pedaço de papel em branco e pedir que ela desenhe um relógio que mostre o tempo de 10 minutos após as 11h. Alguns médicos também omitem intencionalmente a palavra “mãos” em suas direções para evitar dar ao participante do teste uma sugestão do que precisa ser incluído no desenho.

Pontuação do teste do relógio

Existem até 15 maneiras diferentes de marcar este teste. Alguns são bastante elaborados e envolvem pontos de premiação para a inclusão de todos os números, números ordenados corretamente, dois ponteiros do relógio, hora exata, e para cada número correto colocado nos quatro quadrantes. Até cinco, 10 ou 20 pontos podem estar envolvidos em alguns dos diferentes métodos de pontuação.

No entanto, há pesquisas que compararam cinco das maneiras mais comuns de pontuar o teste. Concluiu-se que o método de pontuação mais fácil forneceu resultados tão precisos quanto os métodos de pontuação mais complicados.

Esse método mais simples de pontuação consiste em atribuir um ponto se a tarefa foi concluída corretamente e zero pontos se o relógio não foi concluído corretamente.

A Associação de Alzheimer também recomenda esse método simples de pontuação, concluindo que um relógio normal (ou uma pontuação de um ponto) indica a ausência de demência, enquanto um relógio anormalmente concluído é motivo para uma avaliação mais aprofundada.

Erros críticos do teste do relógio

Pesquisas adicionais identificaram seis características deste teste que foram importantes na identificação bem-sucedida de problemas cognitivos. Estes foram descritos como erros críticos no desenho do relógio e incluíam a hora errada, sem ponteiros, números ausentes, substituições de números, repetição e recusa. Esses pesquisadores concluíram que esses seis erros eram preditivos na identificação de demência com base no teste do relógio. Observe que simplesmente se recusar a concluir o teste pode ser um indicativo de um problema.

Teste do relógio

O teste do relógio servirá para analisar certas características mentais de um indivíduo e até diagnosticar certas condições. (Foto: YouTube)

Benefícios do teste de desenho do relógio para demência

Ferramenta de triagem rápida: é uma maneira muito rápida de rastrear uma pessoa para uma possível demência. Geralmente, leva apenas um ou dois minutos para ser concluído.

Fácil de administrar: não requer muito treinamento para administrar.

Bem tolerado: este teste é mais fácil de concluir do que o MMSE para pessoas com pouco tempo de atenção.

Grátis: ao contrário de alguns testes cognitivos que exigem que você compre uma cópia das ferramentas de teste e de pontuação, o teste do relógio pode ser concluído apenas com o custo de papel e uma caneta.

Pode ser útil em países em desenvolvimento: devido ao baixo custo e ao treinamento mínimo, esse teste pode ser usado em países com menos recursos.

Triagem para delirium: este teste também foi administrado a pacientes no hospital para avaliar sinais de delirium. O delírio é uma súbita deterioração da capacidade cognitiva de alguém. Pode seguir o uso da anestesia para cirurgia, por exemplo, além de ser desencadeada por uma infecção ou doença.

Identificação de problemas de funcionamento executivo

Um outro aspecto muito útil desse teste é que ele pode detectar problemas no funcionamento executivo, mesmo quando alguém obtém boa nota no MMSE, uma ferramenta comum de triagem. O funcionamento executivo pode ser prejudicado antes que quaisquer problemas de memória sejam evidentes, e a identificação precoce permite tratamento precoce.

Por exemplo, seu pai poderia ter um bom desempenho no MMSE, o que mostraria que sua memória ainda está bastante intacta, suas habilidades de linguagem e cálculo permanecem funcionais e sua orientação permanece bastante normal. Você, no entanto, pode perceber que as decisões dele nem sempre são apropriadas. Ele pode se vestir, mas não é capaz de determinar se deve usar um casaco quente se estiver frio lá fora.

Freqüentemente, os membros da família são os primeiros a suspeitar de um comprometimento cognitivo, porque verão que as evidências de mau funcionamento executivo, enquanto um teste MMSE no consultório médico podem não detectar isso. A realização do teste de desenho do relógio é uma maneira de identificar pessoas que podem estar apresentando sinais precoces de demência, como diminuição do funcionamento executivo, mas que podem ainda não estar exibindo distúrbios da memória.

Isso pode ser útil porque os medicamentos atualmente disponíveis para tratar a doença de Alzheimer são geralmente mais eficazes no início do processo da doença. Parece que eles podem preservar o funcionamento atual por um tempo limitado.

Portanto, se a demência puder ser detectada em seus estágios anteriores, ela poderá ser tratada mais cedo e, com sorte, prolongará a quantidade de tempo que a pessoa funciona bem.

Precisão na detecção da doença de Alzheimer ou de demência

Vários estudos indicam que este teste é uma excelente ferramenta para rastrear comprometimentos cognitivos. Seus resultados estão altamente correlacionados com outros testes de estado mental e com evidências reais de comprometimento. Além disso, como observado acima, parece ter a capacidade de detectar problemas no funcionamento executivo que outros testes podem falhar.

Embora o teste do relógio seja geralmente bastante eficaz na identificação de preocupações cognitivas, não há consenso na comunidade de pesquisa de que ele possa identificar consistentemente um comprometimento cognitivo leve ou ajudar a distinguir entre diferentes formas de demência (como a doença de Alzheimer e demência vascular).

A Importância da Avaliação Profissional

Se você suspeita que um ente querido esteja mostrando sinais de Alzheimer ou outra demência, é importante procurar uma avaliação por um médico qualificado. Eles podem trabalhar para descartar outras causas potencialmente reversíveis de demência, como deficiência de vitamina B12 e hidrocefalia de pressão normal, além de determinar um plano preciso de diagnóstico e tratamento.

O teste de desenho do relógio é um método rápido de triagem que ajuda a avaliar o funcionamento mental e tem o benefício de ser um teste bastante respeitado devido à quantidade de pesquisas que apoiam seu uso. Muitas vezes, pode ser um componente útil de uma avaliação completa quando um diagnóstico de demência (ou outro comprometimento cognitivo) está sendo considerado.

Ficou alguma dúvida? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos responder!

Deixe um comentário

  • (não será divulgado)