A ferritina é uma proteína nas células sanguíneas que armazena ferro. Um médico pode solicitar um exame de ferritina no sangue, às vezes juntamente com outros testes, para verificar os níveis de ferro de uma pessoa. Entender o que significa um teste de ferritina e o que os diferentes níveis dessa proteína significam é essencial para uma boa saúde.

O que é ferritina?

Os médicos usam exames de ferritina no sangue para verificar os níveis de ferro no sangue de uma pessoa e ajudar a diagnosticar muitas condições de saúde. Essas condições incluem:

  • anemia por deficiência de ferro ou baixa contagem de glóbulos vermelhos
  • hemocromatose, uma condição em que há muito ferro no corpo
  • síndrome das pernas inquietas

Pessoas que têm uma dessas condições podem precisar de exames regulares de ferritina no sangue para monitorar sua saúde. Um médico também pode solicitar outros exames de sangue para descobrir mais sobre as lojas de ferro de uma pessoa. Eles podem testar para:

  • níveis de ferro no sangue
  • níveis de hemoglobina, para verificar os números de glóbulos vermelhos
  • o gene HFE, que indica hemocromatose
  • capacidade total de ligação ao ferro, que mede os níveis de transferrina, uma proteína que transporta ferritina pelo corpo

Por que fazer um exame de nível de ferritina?

Para determinar a capacidade total de armazenamento de ferro do seu corpo e para ajudar a diagnosticar a deficiência ou sobrecarga de ferro. O exame deve ser feito quando você tem baixa hemoglobina e hematócrito em um hemograma completo (CBC), quando seu médico suspeitar que você tenha muito pouco ferro (deficiência de ferro) ou muito ferro (sobrecarga de ferro) no corpo.

Qual a preparação necessária para o exame de ferritina?

Você pode receber instruções para coletar seu sangue pela manhã e / ou jejuar por 12 horas antes do teste; neste caso, apenas água é permitida. Siga às instruções do seu profissional de saúde e / ou do laboratório que está realizando o teste. Qualquer desrespeito aos limites estabelecidos pode atrapalhar no resultado do exame.

Como o teste é usado?

O teste de ferritina é usado para avaliar as reservas de ferro de uma pessoa no corpo. O teste geralmente é solicitado juntamente com um nível de ferro e uma capacidade total de ligação ao ferro (TIBC, calculada com base no nível sanguíneo de transferrina) para detectar um baixo nível de ferro (deficiência de ferro) ou muito ferro no corpo (sobrecarga de ferro) também para avaliar a gravidade dessas condições.

O teste de ferritina pode ser solicitado, juntamente com outros testes de ferro, quando um hemograma completo de rotina (CBC) mostra que a hemoglobina e o hematócrito de uma pessoa são baixos e seus glóbulos vermelhos são menores e mais pálidos do que o normal (microcítico e hipocrômico), sugerindo ferro. anemia por deficiência, mesmo que outros sintomas clínicos ainda não tenham se desenvolvido.

Um teste de ferritina, bem como outros testes relacionados ao ferro, podem ser solicitados quando uma pessoa desenvolve sinais e sintomas de anemia por deficiência de ferro, como:

  • Fadiga / cansaço crônicos
  • Fraqueza
  • Tontura
  • Dores de cabeça
  • Pele pálida (palidez)

Um nível de ferritina também pode ser solicitado quando houver suspeita de sobrecarga de ferro. Os sinais e sintomas de sobrecarga de ferro variam de pessoa para pessoa e tendem a piorar com o tempo. Eles são causados ​​pelo acúmulo de ferro no sangue e nos tecidos. Eles podem incluir:

  • Dor nas articulações
  • Fadiga, fraqueza
  • Perda de peso
  • Falta de energia
  • Dor abdominal
  • Perda do desejo sexual
  • Lesões em órgãos, como no coração e no fígado

Para confirmar a presença de sobrecarga de ferro, também podem ser solicitados outros testes de ferro (ferro, TIBC) e um teste genético para hemocromatose hereditária.

Ferritina no organismo

A ferritina está relacionada ao funcionamento saudável do organismo, principalmente o funcionamento do fígado. (Foto: The Statesman)

O que significa a ferritina alta ou baixa?

Os níveis de ferritina são frequentemente avaliados em conjunto com outros testes de ferro. Problemas incluem a deficiência de ferro, hemocromatose, doença crônica, anemia hemolítica ou sideroblástica, ou intoxicação por ferro.

O estágio inicial da deficiência de ferro é o lento esgotamento das reservas de ferro. Isso significa que ainda há ferro suficiente para produzir glóbulos vermelhos, mas as lojas estão sendo usadas sem reposição adequada. O nível sérico de ferro pode estar normal nesta fase, mas o nível de ferritina será baixo.

À medida que a deficiência de ferro continua, todo o ferro armazenado é usado e o corpo tenta compensar produzindo mais transferrina para aumentar o transporte de ferro. O nível sérico de ferro continua diminuindo e a transferrina e o TIBC e o UIBC aumentam. À medida que esse estágio progride, menos e menores glóbulos vermelhos são produzidos, resultando em anemia por deficiência de ferro. A saturação da transferrina é diminuída com a deficiência de ferro.

Se o nível de ferro e a saturação da transferrina forem altos, o TIBC, o UIBC e a ferritina são normais e a pessoa tem uma história clínica consistente com uma overdose de ferro, é provável que a pessoa tenha intoxicação por ferro. A intoxicação por ferro ocorre quando uma grande dose de ferro é tomada de uma só vez ou por um curto período de tempo. A intoxicação por ferro em crianças é quase sempre aguda, ocorrendo em crianças que ingerem suplementos de ferro de seus pais. Em alguns casos, o envenenamento agudo por ferro pode ser fatal. Em pacientes com sobrecarga crônica de ferro, os níveis de ferritina aumentam.

Uma pessoa que tem mutações no gene HFE é diagnosticada com hemocromatose hereditária. No entanto, enquanto muitas pessoas que sofrem de hemocromatose não apresentam sintomas por toda a vida, outras começam a desenvolver sintomas como dor nas articulações, dor abdominal e fraqueza na faixa dos 30 ou 40 anos. Os homens são afetados com mais frequência do que as mulheres porque as mulheres perdem sangue durante os anos reprodutivos durante a menstruação.

A sobrecarga de ferro também pode ocorrer em pessoas que têm hemossiderose e naquelas que tiveram transfusões repetidas. Isso pode ocorrer com anemia falciforme, talassemia maior ou outras formas de anemia dependente de transfusão. O ferro de cada unidade transfundida de sangue permanece no corpo, causando um grande acúmulo nos tecidos. Algumas pessoas com alcoolismo e com doença hepática crônica também desenvolvem sobrecarga de ferro.

Há mais alguma coisa que eu deveria saber?

Normalmente, a maior parte da ferritina é encontrada dentro das células com apenas uma pequena quantidade no sangue. Pacientes com sobrecarga de ferro apresentam altos níveis de ferritina. No entanto, os níveis de ferritina podem se elevar sob certas condições (por exemplo, doença aguda), mesmo que a quantidade total de ferro no corpo seja normal.

Meu nível de ferro está normal, mas meu nível de ferritina está baixo

O desenvolvimento da anemia por deficiência de ferro é um processo gradual. Se seu corpo não estiver ingerindo ferro suficiente, ele primeiro utilizará o ferro armazenado nos tecidos (ou seja, ferritina) e os níveis sanguíneos de ferritina começarão a diminuir. Se não for corrigido, o ferro armazenado começa a se esgotar, pois é usado na produção de glóbulos vermelhos.

Nos estágios iniciais da deficiência de ferro, os níveis sanguíneos de ferro podem ser normais enquanto o ferro armazenado e, portanto, os níveis de ferritina, começam a diminuir.

Ficou alguma dúvida sobre a ferritina? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos responder!

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