A dor lombar é uma das razões mais comuns pelas quais as pessoas visitam seu médico ou procuram atendimento urgente. Dor lombar grave pode levar você a pensar que algo está seriamente errado com sua coluna lombar. Talvez você solicite ao médico um raio-x (radiografias simples) ou ressonância magnética (ressonância magnética) para aliviar suas preocupações.

Mas, por mais difícil que seja, a causa da maioria dos casos de dor lombar (mesmo dor aguda) não é grave e, provavelmente, não é necessário realizar um exame de imagem da coluna vertebral.

Muitos casos de dor lombar melhoram em dias ou algumas semanas. Músculos tensos, ligamentos torcidos ou má postura tipificam causas de lombalgia que podem ser extremamente dolorosas e possivelmente limitar seu nível de atividade, mas podem ser facilmente tratadas sem a necessidade de exames de imagem da coluna vertebral.

Raio X de coluna lombar: quando é necessário?

Mas e a dor lombar que dura mais de 2 ou 3 semanas – isso indica a necessidade de uma radiografia ou ressonância magnética para diagnosticar um distúrbio espinhal que pode ser grave?

Nem sempre. Raramente é subaguda (dor que dura entre 4 e 12 semanas) ou dor nas costas crônica (dor que dura 3 meses ou mais) uma indicação de uma condição urgente da coluna lombar. De fato, menos de 1% das pessoas com dor lombar são diagnosticadas pelo médico de cuidados primários com uma condição que pode exigir cirurgia da coluna vertebral – como síndrome da cauda equina, infecção da coluna vertebral ou câncer vertebral metastático.1

Radiografia da coluna lombar no diagnóstico de dores

O seu médico pode recomendar um raio-x ou ressonância magnética se a sua dor lombar resultar de lesão traumática, como uma queda ou acidente de carro. Obviamente, isso não significa que outras causas potenciais de dor lombar não justifiquem imagens médicas imediatamente ou posteriormente.

Lembre-se de que o processo de diagnóstico começa com a avaliação do médico sobre os sintomas da região lombar e como eles se relacionam com os resultados do exame físico e neurológico e do histórico médico. Combinado, seu médico utiliza esses resultados para determinar a necessidade de imagem da coluna vertebral – bem como o tipo de teste de imagem (por exemplo, raio-x, ressonância magnética) e o tempo para confirmar um diagnóstico (por exemplo, causa de sua dor lombar).

Raio x da coluna lombar

Faça o raio X correto da coluna lombar para identificar os problemas e recomendar os tratamentos oficiais. (Foto: iStock)

Quando pode ser recomendado um raio-x lombar ou uma ressonância magnética?

Embora os raios-x às vezes sejam os primeiros exames, esse tipo de exame de imagem da coluna vertebral é melhor na detecção de problemas estruturais ósseos do que em lesões de tecidos moles. Uma série de raios-x (por exemplo, vistas anterior, posterior, lateral) pode ser realizada para diagnosticar fratura por compressão vertebral que pode estar relacionada ao histórico de osteoporose do paciente.

Raio X ou ressonância magnética?

Ao contrário dos raios X, a ressonância magnética é um teste sem radiação. A ressonância magnética apresenta vistas anatômicas tridimensionais detalhadas do osso espinhal e dos tecidos moles. Às vezes, um agente de contraste ou corante (por exemplo, gadolínio) é usado para destacar e melhorar a qualidade das imagens de RM. O contraste é injetado através de uma linha intravenosa na mão ou no braço antes ou durante a fase de teste. Uma ressonância magnética pode ser necessária para avaliar os sintomas neurológicos, 2 como irradiar dor ou dor nas costas que se desenvolve em um paciente previamente diagnosticado com câncer.

A ressonância magnética não é apropriada em todos os pacientes porque opera usando uma poderosa tecnologia de ímãs. Portanto, as pessoas que estão grávidas ou têm metal dentro do corpo (por exemplo, estimulador da medula espinhal, marcapasso cardíaco) não podem ser submetidas à ressonância magnética.

Os exames de ressonância magnética são caros e seu médico não deseja prescrever exames desnecessários que aumentam seus custos com saúde. Os resultados da ressonância magnética podem variar de acordo com quem lê as imagens. Essa é uma das razões pelas quais os cirurgiões da coluna avaliam os estudos de ressonância magnética de seus pacientes.

Considerando os detalhes anatômicos que uma ressonância magnética fornece, algumas vezes é revelada uma anormalidade da coluna vertebral que pode parecer séria, mas não é. Veja este exemplo típico: uma ressonância magnética da região lombar revela um disco considerável de hérnia lombar em L4-L5 em um paciente que não relatam dores nas costas / nas pernas ou outros sintomas associados a esse nível da coluna lombar. Essa é uma das razões pelas quais os médicos combinam todas as suas descobertas (por exemplo, sintomas, exame físico) para confirmar um diagnóstico e recomendar um plano de tratamento apropriado.

Tipos de raio X da coluna lombar

Além da separação em diferentes vistas da coluna lombar, como as vistas anterior, posterior, lateral, o raio X também é classificado entre convencional e contrastado.

O raio X convencional é o que conhecemos tradicionalmente, que apenas tira uma “foto” da coluna lombar.

O raio X contrastado tem a presença de contraste. Esta substância é injetada no paciente para que determinadas partes do corpo tenham destaques no raio X, dando maior nitidez para as imagens.

Quando é preciso um exame de imagem para diagnóstico de dor na lombar?

Listados abaixo estão sintomas e diagnósticos médicos coexistentes e condições que podem sugerir a necessidade de testes de imagem da coluna lombar.

Sintomas neurológicos

Dor lombar que irradia (se espalha) para baixo nas nádegas e pernas

Reflexos anormais na parte inferior do corpo (podem indicar perturbações dos nervos que permitem sensação e movimento)

Sensações de dormência, formigamento e / ou fraqueza se desenvolvem

Queda do pé (incapacidade de levantar o pé)

Disfunção ou perda do controle intestinal e / ou da bexiga

Diagnósticos e condições médicos coexistentes

Câncer

Diabetes

Febre

Osteoporose

Fratura vertebral anterior

Cirurgia prévia da coluna lombar

Infecção recente (por exemplo, urinária)

Uso de drogas imunossupressoras

Uso de corticosteroide

Uso de drogas intravenosas

Perda de peso inexplicável

Devo me preocupar com a exposição à radiação de raios-x?

Todo mundo é exposto a radiação que ocorre naturalmente e a quantidade varia dependendo de onde você mora. Quando você passa por um raio-x, a radiação que não é absorvida pelo seu corpo cria sua imagem da coluna vertebral. Sua dose de radiação é a quantidade de radiação que seu corpo absorve toda vez que você passa por raios-x. A dose de radiação para todo o corpo é medida como o millisievert (mSv), também chamado de dose efetiva.

O valor da dose efetiva ajuda seu médico a medir seu risco de possíveis efeitos colaterais da imagem radiográfica (ou seja, as tomografias também usam radiação). Por exemplo, sabe-se que certos tecidos e órgãos do corpo nas regiões lombares são sensíveis à exposição à radiação, como os órgãos reprodutivos (testículos, ovários). Além disso, a exposição à radiação pode aumentar o risco de câncer.

Se você desenvolver dor na região lombar, ouça a recomendação do seu médico, mesmo que ele não solicite um estudo de raio-x ou ressonância magnética imediatamente. Lembre-se das indicações do teste de imagem mencionadas anteriormente neste artigo, como sintomas neurológicos e / ou condições médicas coexistentes que podem acompanhar a dor lombar. Além disso, sinta-se confortável em saber que realizar um raio-x ou ressonância magnética não fará com que sua dor nas costas desapareça mais rapidamente.

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