Demência é um termo geral usado para descrever um grupo de sintomas, incluindo perda de funções mentais, como pensamento, memória e raciocínio. Entender o que são esses sintomas e como eles podem afetar o idoso pode auxiliar no encontro dos melhores tratamentos para as condições subjacentes que podem estar causando a demência.

O que é demência?

Quando a perda de funções mentais – como pensamento, memória e raciocínio – é grave o suficiente para interferir no funcionamento diário independente de uma pessoa, diz-se que estão no estágio de demência. A demência não é uma doença em si, mas sim o impacto total dos sintomas que podem acompanhar certas doenças ou condições da função diária. Os sintomas também podem incluir alterações de personalidade, humor e comportamento.

A demência se desenvolve quando as partes do cérebro envolvidas no aprendizado, na memória, na tomada de decisões e na linguagem são afetadas por várias infecções ou doenças. A causa mais comum de demência é a doença de Alzheimer, mas existem inúmeras outras causas conhecidas. A maioria dessas causas é muito rara.

A demência é irreversível quando causada por doença degenerativa ou trauma, mas pode ser reversível em alguns casos quando causada por drogas, álcool, desequilíbrios hormonais ou vitamínicos ou depressão. Portanto, é muito importante avaliar os sintomas da demência de forma abrangente, de modo a não perder condições potencialmente tratáveis. Acredita-se que a frequência de causas “tratáveis” da demência é de cerca de 20%.

Quão comum é a demência mental?

Embora a demência sempre tenha sido comum, ela se tornou ainda mais comum entre os idosos da história recente. Não está claro se esse aumento na frequência de demência reflete uma maior conscientização dos sintomas ou se as pessoas simplesmente estão vivendo mais e, portanto, têm maior probabilidade de desenvolver demência na idade avançada.

A demência causada por doença degenerativa neurológica, especialmente a doença de Alzheimer, está aumentando em freqüência mais do que a maioria dos outros tipos de demência. Alguns pesquisadores suspeitam que até metade de todas as pessoas com mais de 85 anos desenvolvem a doença de Alzheimer. A demência associada à AIDS, que aparentava estar aumentando em freqüência nos anos 90, é agora muito menos vista, desde o desenvolvimento da terapia antirretroviral altamente eficaz.

Quem pode ter demência?

A demência é considerada uma doença de vida tardia porque tende a se desenvolver principalmente em pessoas idosas. Cerca de 5% a 8% de todas as pessoas com mais de 65 anos têm alguma forma de demência, e esse número dobra a cada cinco anos acima dessa idade. Estima-se que até metade das pessoas com 85 anos ou mais sofrem de demência.

Efeitos da demência

A demência pode ser um sintoma de outros problemas, e seu diagnóstico pode auxiliar no melhor tratamento para o idoso. (Foto: blog.biomall.in)

Quais são os tipos de demência: sintomas

É conveniente classificar a maioria das demências como tipo Alzheimer ou não tipo Alzheimer. Os primeiros são caracterizados predominantemente pela perda de memória, acompanhada de comprometimento em outras funções cognitivas ou “domínio”, como função da linguagem (afasia), funções motoras especializadas (apraxia) ou percepção, visual ou outra (agnosias). As demências não Alzheimer incluem as degenerações lobares frontotemporais, que geralmente são de dois tipos principais. Um afeta principalmente a fala, como nas síndromes primárias de afasia progressiva. O outro é caracterizado principalmente por mudanças no comportamento, incluindo apatia, desinibição, mudança de personalidade e o que é chamado de função executiva (por exemplo, planejamento antecipado e capacidade organizacional). Em ambos os tipos, a perda de memória é relativamente leve, se presente, até mais tarde no curso da doença. Outras formas de demência, incluindo distúrbios vasculares (múltiplos acidentes vasculares cerebrais), demência com corpos de Lewy, demência de Parkinson e hidrocefalia de pressão normal, seriam agrupadas entre os distúrbios não relacionados a Alzheimer.

Quais são algumas das outras causas de demência?

Existem muitas causas de demência, incluindo distúrbios neurológicos, como a doença de Alzheimer, distúrbios relacionados ao fluxo sanguíneo (vascular), como comprometimento cognitivo de múltiplos infartos, distúrbios hereditários, como a doença de Huntington, e infecções, como o HIV. As causas mais comuns de demência incluem:

Doenças neurológicas degenerativas, como Alzheimer, degeneração lobar frontotemporal, demência com corpos de Lewy, Parkinson e doença de Huntington

Vasculopatias, como a demência por múltiplos infartos, causada por múltiplos derrames cerebrais

Infecções que afetam o sistema nervoso central, como o complexo de demência do HIV e a doença de Creutzfeldt-Jakob

Uso de drogas crônico

Depressão

Certos tipos de hidrocefalia, um acúmulo de fluido no cérebro que pode resultar de anormalidades do desenvolvimento, infecções, lesões ou tumores cerebrais

A doença de Alzheimer é responsável por 50% a 70% de toda a demência. No entanto, muitos pacientes com doença de Alzheimer também têm evidências de doença cerebrovascular coexistente, geralmente consistindo em múltiplas pequenas áreas de alterações isquêmicas (geralmente chamadas de “mini-derrames”) na ressonância magnética e no exame post-mortem do cérebro. Assim, muitos desses pacientes podem ser considerados como portadores de demência “mista”. As degenerações lobares frontotemporais, das quais vários tipos são conhecidos, são responsáveis ​​por um número substancial de demências, especialmente entre aqueles em seus 50 e 60 anos. Demência com corpos de Lewy também foi diagnosticada com frequência crescente nos últimos anos. Esses pacientes apresentam sinais clínicos de parkinsonismo e demência; sua relação com a demência da doença de Parkinson ainda é incompletamente compreendida.

Tratamento para a demência

Deve-se diferenciar os termos tratável e reversível ou curável. Todas ou quase todas as formas de demência são tratáveis, na medida em que medicação e medidas de suporte estão disponíveis para ajudar no manejo do paciente demente. No entanto, a maioria dos tipos de demência permanece incurável ou irreversível e apenas benefícios modestos do tratamento são realizados. Alguns distúrbios que podem ser tratados com sucesso com retorno a um estado normal ou pré-mórbido podem incluir:

  • Comprometimento de efeitos colaterais tóxicos de medicamentos ou drogas
  • Tumores que podem ser removidos
  • Hematoma subdural, um acúmulo de sangue abaixo do revestimento externo do cérebro que resulta de um vaso sanguíneo rompido, geralmente como resultado de um ferimento na cabeça (que pode ser menor e até mesmo não reconhecido)
  • Hidrocefalia com pressão normal
  • Distúrbios metabólicos, como deficiência de vitamina B12
  • Hipotireoidismo, uma condição que resulta de baixos níveis de secreção tireoidiana
  • Hipoglicemia, uma condição que resulta de baixa de açúcar no sangue, assumindo ausência de lesão celular extensa

As demências que são em grande parte irreversíveis, mas que podem ainda responder pelo menos parcialmente aos medicamentos atualmente disponíveis para perda de memória ou modificação de comportamento, incluem:

  • Doença de Alzheimer
  • Demência (vascular) de múltiplos infartos
  • Dementias associadas à doença de Parkinson e distúrbios semelhantes
  • Complexo de demência de AIDS
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob (DCJ), uma doença rapidamente progressiva e fatal caracterizada por demência e mioclonia – espasmos musculares e espasmos

Quais medicamentos estão disponíveis?

Os fármacos que melhoram a memória, incluindo os inibidores de colinesterase (por exemplo, donepezil, rivastigmina e galantamina) juntamente com a memantina, um medicamento que atua em outro sistema neurotransmissor demonstraram ter algum benefício em melhorar a função da memória em alguns pacientes. Nenhuma dessas drogas parece parar a progressão da doença subjacente.

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