Dores nas articulações podem ocorrer em qualquer pessoa, esteja ela em qualquer idade. Porém, infelizmente, idosos podem sofrer mais com esse problema. Mas como ocorrem as dores nas articulações? Quais as causas? Quais os tratamentos?

Devemos, antes de começar a escrever sobre o assunto, deixar claro que nosso artigo não substitui o conselho de médicos. Converse com eles para encontrar as causas e tratamentos para seu problema de saúde.

O que é dor nas articulações?

Dor nas articulações pode ocorrer por várias razões. Para muitas pessoas, é devido à artrite (inflamação das articulações), da qual existem vários tipos. Para outros, como aqueles com fibromialgia ou hipoatividade da tireoide, a dor ocorre sem qualquer inflamação subjacente. A dor nas articulações pode variar de uma dor leve a uma sensação grave, ardente ou aguda em uma ou várias articulações. Em alguns casos, a dor nas articulações está associada a outros sintomas, como inchaço e rigidez nas articulações, sobreposição de pele avermelhada e quente, e sintomas corporais como fadiga, perda de peso ou febre.

O que causa dores nas articulações?

Devido às múltiplas causas da dor nas articulações, talvez seja melhor separá-las em duas classes: dor nas articulações causada por artrite e dor nas articulações não relacionada à artrite. Principalmente para idosos, essa separação será muito importante na hora de fazer um diagnóstico diferencial para seu problema.

Dor nas juntas relacionada à artrite

A dor articular relacionada à artrite indica que a inflamação está ocorrendo dentro do espaço articular. Existem vários tipos de artrite e suas causas são diferentes.

Osteoartrite

A osteoartrite (OA) é a forma mais comum de artrite. OA se desenvolve como resultado da degradação da cartilagem relacionada à idade, que serve como uma almofada entre os ossos de uma articulação. Esse tipo de artrite tende a afetar os joelhos, quadris, pescoço, região lombar e dedos. A dor da OA, que freqüentemente progride de uma dor aguda e intermitente para uma dor constante, piora com o movimento e diminui com o repouso. Rigidez articular e uma gama restrita de movimento também são característicos da dor nas articulações da OA. Embora a OA clássica seja, na verdade, uma artrite não inflamatória (embora ainda seja classificada como artrite), um subtipo agressivo de OA, denominado osteoartrite erosiva, é inflamatório. OA erosiva é mais comum em mulheres na pós-menopausa e causa um início gradual de dores nas articulações, rigidez e inchaço em múltiplas articulações dos dedos.

Gota

A gota é um tipo de artrite inflamatória que ocorre em algumas pessoas com altos níveis de ácido úrico no sangue. À medida que o ácido úrico se acumula, ele pode formar cristais em certos espaços articulares, como o dedão do pé, o tornozelo ou o joelho. Um ataque clássico de gota refere-se a um episódio súbito de dor articular severa, geralmente ardente, que geralmente ocorre em uma articulação (por exemplo, o dedão do pé). A dor nas articulações de um ataque de gota é muitas vezes extrema e associada a vermelhidão, inchaço e calor da articulação. Sem tratamento, o episódio será remetido sozinho, geralmente dentro de uma semana. O “porquê” por trás da dor nas articulações da gota é atribuído à resposta inflamatória rápida do sistema imunológico do corpo para digerir os cristais indesejados e estranhos.

Dores nas juntas

A dor nas juntas pode ser causada por vários problemas. Identificar quais as causas é o primeiro passo rumo a um tratamento eficiente. (Foto: Medical News Today)

Pseudogota

Pseudogota, também conhecida como doença de deposição de pirofosfato de cálcio, é um tipo de artrite inflamatória que ocorre como resultado do acúmulo de cristal de cálcio em certas articulações, mais comumente no joelho, punhos, ombros, tornozelos, pés e cotovelos. Como a gota, a dor de um ataque articular pseudogota aguda é súbita, grave e associada a outros sintomas como inchaço e calor nas articulações. Ao contrário da gota, os ataques de pseudogota podem durar mais tempo antes de serem remetidos.

Artrite séptica

Com artrite séptica, uma articulação torna-se infectada, mais comumente com uma bactéria e raramente com um fungo (por exemplo, Candida) ou micobactérias (por exemplo, tuberculose). Artrite séptica tende a afetar uma única articulação, geralmente o joelho, tornozelo, punho ou quadril. A articulação afetada está inchada, quente e dura, e uma febre também está presente. Na maioria dos casos, a artrite séptica é causada por uma infecção bacteriana no sangue que, em seguida, viaja para o espaço da articulação. Menos comumente, a cirurgia ou trauma articular (por exemplo, uma picada de carrapato) pode ser o culpado.

Artrite Viral

Vários vírus diferentes podem causar artrite. Os mais comuns incluem hepatite B e C, parvovírus B19 e alfavírus (vírus transmitidos por mosquitos), como o vírus Chikungunya..

Artrite reumatoide

A artrite reumatoide (AR) é uma doença crônica, auto-imune que se desenvolve gradualmente ao longo de um período de semanas a meses. Enquanto a doença afeta predominantemente as articulações, os primeiros sintomas podem não envolvê-los, mas incluem fadiga, dores musculares, febre baixa, perda de peso e dormência e formigamento nas mãos. Quando as articulações são afetadas, o que é um processo gradual, pequenas articulações no mesmo lado do corpo – como as articulações dos dedos das mãos e dos pés – tendem a ser afetadas primeiro. Eventualmente, outras articulações seguem o exemplo, como os pulsos, cotovelos, quadris e coluna. Além da dor nas articulações, ocorre rigidez, calor, vermelhidão e inchaço. Ao contrário da osteoartrite, a rigidez da dor nas articulações na AR tende a ser pior pela manhã (com duração de mais de uma hora) e melhora com o movimento.

Espondiloartrite

A espondiloartrite é uma família de doenças reumáticas inflamatórias que inclui as seguintes quatro condições:

Espondilite anquilosante (EA): AS é uma espondiloartropatia axial, porque afeta principalmente as costas e pescoço (ou seja, coluna) e as articulações sacroilíacas (que ligam a coluna à pélvis). A dor articular da EA tende a começar no início da idade adulta antes dos 45 anos, ocorrer gradualmente e melhorar com a atividade (semelhante à artrite reumatoide, mas o oposto da osteoartrite). A rigidez matinal que dura mais de 30 minutos também é comum no AS.

Artrite psoriásica: Até 30% das pessoas com psoríase – uma condição crônica da pele caracterizada por manchas de pele espessa coberta por escamas prateadas – apresentam artrite psoriásica. É mais comumente afeta as articulações das extremidades dos dedos das mãos e dos pés, causando uma dor latejante, juntamente com rigidez e inchaço. Outros sintomas podem incluir dedos e dedos inchados que se parecem com salsichas e problemas nas unhas (por exemplo, leito ungueal sem caroço). Curiosamente, a gravidade da psoríase de uma pessoa não se correlaciona com a gravidade de sua artrite – e em cerca de 15% das pessoas, a dor nas articulações aparece antes da psoríase aparecer.

Artrite reativa: Este tipo é caracterizado pelo desenvolvimento de dor nas articulações e inchaço de uma a quatro semanas após uma infecção no trato urinário, genitais ou intestinos. Organismos bacterianos específicos ligados ao desenvolvimento de artrite reativa incluem Salmonella, Campylobacter, Shigella, Yersinia e Chlamydia. Articulações típicas envolvidas na artrite reativa são o joelho, tornozelo e pé.

Artrite associada à doença inflamatória intestinal (DII): dor nas articulações latejante e inchaço, especialmente em articulações maiores, como joelhos e quadris, podem ocorrer em pessoas com doença inflamatória intestinal (doença de Crohn ou colite ulcerativa). A artrite tende a ser mais ativa quando os sintomas do intestino estão queimando.

Lúpus Eritematoso Sistêmico

A inflamação das articulações, especialmente dos joelhos, punhos e articulações dos dedos, é comum no lúpus eritematoso sistêmico (LES) – uma doença crônica e auto-imune que pode afetar quase todos os órgãos do corpo. Como na AR, as mesmas articulações do mesmo lado do corpo tendem a ser afetadas no LES. Entretanto, diferentemente da AR, a rigidez matinal não dura tanto (minutos para o LES versus mais de uma hora para a AR), e a dor nas articulações tende a ser de curta duração e migratória, passando de uma articulação para outra dentro de um período de 24 horas. .

Polimialgia Reumática

Polimialgia reumática (PMR) é uma doença articular inflamatória que causa dores musculares e articulares significativas e rigidez nos ombros, pescoço e quadris. Inchaço e sensibilidade nas articulações também podem ocorrer nos punhos e dedos, embora seja geralmente leve. Os pés e os tornozelos nunca são afetados, e a doença afeta quase somente pessoas com mais de 50 anos. Curiosamente, PMR está associada a uma outra doença reumática chamada arterite de células gigantes (temporal), que é uma doença inflamatória dos vasos sanguíneos que causa inflamação nas artérias da cabeça e do couro cabeludo.

Outras doenças reumáticas sistêmicas

Embora possa ser difícil de acreditar, a lista acima não é exaustiva de todas as diferentes causas de artrite. Outras doenças sistêmicas (todo o corpo) menos comuns podem causar artrite, sendo alguns exemplos:

  • Esclerose sistêmica
  • Sarcoidose
  • Febre Mediterrânea Familial

Dores articulares sem relação com a artrite

Essas condições podem causar dor nas articulações, mas não estão relacionadas a uma doença subjacente ou processo inflamatório dentro da articulação.

Fibromialgia

O sintoma predominante da fibromialgia, uma condição de dor crônica, é a sensibilidade muscular generalizada, juntamente com a fadiga incapacitante. Além da dor muscular, muitas vezes as pessoas notam dores articulares e, às vezes, inchaço nas articulações, apesar da falta de inflamação no exame físico.

Hemartrose

A hemartrose, quando ocorre sangramento em uma articulação, pode ocorrer por vários motivos, incluindo trauma, distúrbio de sangramento, como hemofilia, complicação pós-cirúrgica ou crescimento tumoral, como um hemangioma sinovial.

Hipotireoidismo

A causa mais comum de hipotireoidismo – uma glândula tireoide pouco ativa – é a tireoidite de Hashimoto, que é quando o sistema imunológico do seu corpo inicia um ataque à sua tireoide. O hipotireoidismo pode causar inúmeros sintomas, incluindo fadiga, ganho de peso, constipação, intolerância ao frio e rigidez e dores articulares.

Depressão

Você pode se surpreender ao saber que uma manifestação física primária da depressão é a dor nas articulações e, às vezes, esse é o único sintoma relatado por uma pessoa. Dito isso, outros sintomas comuns da depressão incluem a perda de interesse em atividades prazerosas, uma mudança no apetite, distúrbios do sono, dificuldade de concentração e sentimentos de desesperança e / ou culpa.

Quando procurar um médico por causa de dores nas juntas?

Embora seja importante marcar uma consulta com seu médico para quaisquer novos problemas nas articulações, certifique-se de procurar atendimento médico urgente se tiver algum dos seguintes sintomas associados à dor nas articulações ou se a dor nas articulações for grave:

  • Febre
  • Perda de peso inexplicável
  • Incapacidade de funcionar na vida diária devido ao problema das articulações
  • Sentir-se doente
  • Junta quente ou significativamente inchada
  • Dormência súbita ou queimação e / ou fraqueza muscular

Diagnóstico de dores nas articulações?

Diagnosticar o motivo por trás de sua dor nas articulações requer uma história clínica abrangente e exame físico, seguido, às vezes, de exames de sangue, exames de imagem e um procedimento de aspiração articular. Raramente, é necessária uma biópsia (uma amostra de tecido).

Histórico médico e familiar

Um histórico médico completo é muitas vezes fundamental para diagnosticar a causa da dor nas articulações. Isso ajuda a ser o mais detalhado possível ao conversar com seu médico. Seu médico pode perguntar se você tem um histórico familiar de dor nas articulações, especialmente porque certas condições (como a artrite psoriática) tendem a ocorrer em famílias.

Características da dor

A fim de resolver o seu diagnóstico, o seu médico de cuidados primários pode começar por perguntar sobre a localização precisa, o tempo ea intensidade da dor nas articulações. Isso ocorre porque a artrite relacionada à gota, ao pseudogota ou a uma infecção bacteriana tende a afetar uma articulação de cada vez, ocorre de repente e é grave. Por outro lado, a dor relacionada à artrite de uma doença sistêmica, como uma espondiloartropatia ou AR, tende a ser leve e dolorida, ocorre gradualmente e afeta mais de uma articulação de cada vez.

Fatores agravantes

Em seguida, seu médico irá perguntar sobre o que piora ou melhora sua dor nas articulações. Enquanto a dor articular da osteoartrite melhora com o repouso e piora com a atividade, a artrite devido a uma doença sistêmica do tecido conjuntivo, como a artrite reumatoide, piora com o repouso (geralmente pela manhã) e melhora com a atividade.

Sintomas e incidentes associados

Seu médico vai querer saber se você teve uma febre recente ou se está passando por sintomas incomuns, como fadiga ou perda de peso. Também não se esqueça de informar o seu médico se você teve um trauma recente, cirurgia ou infecção viral.

Exame físico

Ao examinar suas articulações, seu médico pressionará as articulações doloridas que sentem calor, inchaço e sensibilidade (sinais de inflamação). Ele moverá suas articulações para ver se há alguma amplitude de movimento restrita ou crepitação (um som de estalo ouvido em OA) e traça a distribuição de sua dor nas articulações para determinar se é simétrica (afetando as juntas combinadas, como os dois joelhos) ou assimétrica (afetando as articulações de maneira desigual, como um joelho, mas não o outro). Por fim, ele examinará seu corpo em busca de pistas para o seu diagnóstico, como:

  • Placas (vistas na artrite psoriática)
  • Nodos de Heberden e Bouchard (observados na osteoartrite)
  • Tophi (visto na gota)
  • Nódulos reumatoides (observados na artrite reumatoide)
  • Pontos de concurso (vistos na fibromialgia)
  • Glândula tireoide aumentada (hipotireoidismo)

Testes de laboratório para dores nas juntas

Muitas vezes, um diagnóstico pode ser feito a partir de uma história médica e exame físico (como no caso da OA). Mas em alguns casos, como se uma doença sistêmica é suspeita, o teste pode ser necessário.

Exames de sangue

Dependendo do que seu médico descobre durante seu histórico médico e exame, ele irá solicitar vários exames de sangue. Por exemplo, se ele suspeitar de artrite reumatoide, ele pediria um anticorpo anti-proteína citrulinada (anti-CCP). Outros exames de sangue potenciais (em nenhuma ordem particular) incluem:

  • Hemograma completo
  • Testes de função renal e hepática
  • Marcadores inflamatórios: taxa de sedimentação de eritrócitos (VHS) e proteína C reativa (PCR)
  • Nível de ácido úrico
  • Anticorpo Anti-nuclear (ANA)
  • Testes de hepatite B e C
  • Teste de parvovírus

Aspiração Conjunta

Um procedimento de aspiração articular, também chamado de artrocentese, envolve um médico (muitas vezes um reumatologista) removendo fluido de dentro da sinóvia (uma articulação afetada que é dolorida e / ou inflamada) usando uma agulha e uma seringa. O fluido pode então ser examinado sob um microscópio. A análise do líquido sinovial é útil para diagnosticar condições como gota (presença de cristais de urato) e artrite séptica (presença de uma contagem elevada de leucócitos).

Exames de imagem

Os exames de imagem podem ser úteis no processo de diagnóstico, seja por meio do suporte ou da confirmação de um diagnóstico. Por exemplo, uma radiografia pode revelar osteófitos (crescimento ósseo) e estreitamento do espaço articular – ambos sinais clássicos de osteoartrite. Um raio-X também pode revelar sinais sutis de artrite inflamatória, como erosões (crateras no osso que ocorrem como resultado de danos nas articulações). Outros exames de imagem, como ultrassonografia, ressonância magnética (RM) ou tomografia computadorizada (TC), podem fornecer informações adicionais sobre uma articulação e seus tecidos adjacentes.

Biópsia Sinovial

Menos comumente, um reumatologista removerá uma amostra de tecido do revestimento da sinóvia. Isso pode ser útil para diagnosticar artrite séptica devido à tuberculose ou a um fungo.

Diagnósticos diferenciais para dores nas juntas

Às vezes, o que é percebido como dor nas articulações é, na verdade, devido a uma condição não relacionada à articulação, como tendinite, distensão muscular ou fratura óssea. Raramente, um tumor ósseo pode se manifestar como dor nas articulações. A boa notícia é que uma avaliação por um profissional de saúde, junto com exames de imagem, pode resolver isso. Por exemplo, um raio X pode diagnosticar uma fratura.

Como tratar dores nas articulações?

Depois de receber um diagnóstico, você e seu médico podem conceber um plano de tratamento que inclua medicação junto com estratégias de autocuidado, fisioterapia e, menos comumente, cirurgia.

Estratégias de autocuidado

Uma parte do tratamento da dor nas articulações implica que você tenha um papel ativo na sua saúde geral e conjunta. Aqui estão algumas estratégias de autocuidado a considerar sob a orientação do seu médico:

  • Ver o seu médico de cuidados primários para vacinas e exames de saúde regulares (por exemplo, para osteoporose, câncer e depressão)
  • Educar-se sobre o seu diagnóstico
  • Engajar-se no exercício diário, tanto aeróbico e fortalecimento
  • Comer nutritivamente
  • Perder peso se estiver com sobrepeso ou obeso

Medicação

Vários medicamentos diferentes são usados ​​para aliviar a dor nas articulações, dependendo do seu diagnóstico subjacente. Por exemplo, com osteoartrite, vários tratamentos diferentes podem ser usados, incluindo:

  • Anti-inflamatório não-esteroide tópico ou oral (AINE)
  • Capsaicina tópica
  • Cymbalta (duloxetina)
  • Injeções de articulação de esteroide
  • Injeções de ácido hialurônico

Além de analgésicos, se você tem uma doença sistêmica, pode ser necessário tomar um medicamento que altere o funcionamento do sistema imunológico – por exemplo, um inibidor do fator de necrose tumoral (TNF) para espondilite anquilosante e metotrexato para artrite reumatoide. Se você foi diagnosticado com artrite séptica, você precisará tomar um ou mais antibióticos através de sua veia (intravenosa).

Fisioterapia

A fisioterapia para dor nas articulações concentra-se na manutenção da função articular e na amplitude de movimento, fortalecendo os músculos que envolvem a articulação e minimizando a rigidez e a dor nas articulações. Dependendo da sua condição, seu fisioterapeuta pode recomendar um auxílio para caminhar, cinta ou tala para melhorar seu funcionamento. Para pessoas com fibromialgia, um programa de exercícios físicos supervisionados é especialmente importante para minimizar dores musculares e articulares e aliviar outros sintomas, como fadiga e ansiedade.

Medicina complementar e alternativa

Várias terapias mente-corpo têm sido usadas, muitas vezes em conjunto com medicação e fisioterapia, para aliviar a dor nas articulações. Algumas delas incluem:

  • Tai chi
  • Ioga
  • Acupuntura

Além disso, embora tenha havido uma campanha publicitária inicial sobre tomar os suplementos dietéticos glucosamina e condroitina para reparar a cartilagem danificada da osteoartrite, a evidência científica infelizmente não é tão favorável. Dito isso, para algumas pessoas, pode haver um pequeno benefício para aliviar a dor ao tomá-las. No final, é melhor conversar com seu médico sobre se esses suplementos são certos e seguros para você.

Cirurgia

A cirurgia é geralmente reservada para casos avançados de dor articular, como osteoartrite do joelho ou do quadril, que não respondeu a medidas conservadoras. Em casos graves, a substituição total da articulação pode ser necessária.As alternativas à substituição total do joelho ou do quadril incluem osteotomia do joelho ou do quadril – cirurgias que envolvem o corte e remodelação dos ossos para aliviar a pressão na articulação. Embora uma osteotomia possa atrasar a necessidade de uma substituição articular por vários anos, somente adultos jovens e ativos com osteoartrite limitada a um lado do joelho ou pessoas com certas condições de quadril geralmente são candidatos.

Dor é o seu corpo dizendo que há algo errado. A boa notícia é que, com um diagnóstico adequado da causa de sua dor nas articulações, você e seu médico podem resolver e resolver o problema da raiz para que você possa sentir e viver o seu melhor.

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