Você sabia que ter joelhos desalinhados aumenta o risco de desenvolver osteoartrite do joelho? Um joelho perfeitamente alinhado tem seu eixo de suporte de carga em uma linha que passa pelo meio da perna, pelo quadril, joelho e tornozelo. Quando o joelho não está perfeitamente alinhado, também conhecido como desalinhado, é descrito como varo ou valgo.

Palmilhas e órteses são geralmente usadas para a correção do problema, mas conhecer o problema é o primeiro passo para entender a melhor solução para seu caso.

O que é um joelho em valgo ou varo?

O desalinhamento dos joelhos, o joelho valgo ou varo, é mais frequentemente observado em crianças pequenas e, felizmente, as pernas se endireitam à medida que a criança cresce e amadurece. Menos comumente, o desalinhamento do joelho é causado por uma condição congênita como a doença de Blount ou raquitismo devido a distúrbio nutricional (devido à deficiência de vitamina D).

Nos adultos, o desalinhamento do joelho pode ser causado por trauma no joelho ou artrite, especialmente artrite reumatoide.

Características do joelho em varo

Se você tem joelhos com as pernas arqueadas ou em varo, há um risco aumentado de osteoartrite do joelho. Além disso, uma vez que a osteoartrite do joelho se desenvolve, é mais provável que você progrida (piora) se tiver um alinhamento em varo.

Isso ocorre porque o alinhamento em varo faz com que o eixo de carga da perna se mova para dentro, causando mais tensão e força no compartimento medial (interno) do joelho.

Enquanto você corre o risco de osteoartrite do joelho com um alinhamento em varo, independentemente do seu peso, esteja acima do peso ou obeso, seu risco é substancialmente maior que a média.

Problemas do joelho em varo

O alinhamento em varo aumenta o risco de osteoartrite do joelho em cinco vezes em pacientes obesos.

Portanto, se o seu médico diz que você tem alinhamento em varo de joelhos, pode haver algo que você pode fazer. Se você estiver com sobrepeso ou obesidade e perder peso, poderá reduzir o risco de desenvolver osteoartrite do joelho.

Além do peso, outro fator que aumenta o risco de osteoartrite do joelho é o grau de seu alinhamento em varo. Um grau mais alto (ou pior desalinhamento) significa que é mais provável que você sofra de osteoartrite nos joelhos.

Palmilhas para varo e valgo

As palmilhas apropriadas podem ajudar a corrigir sua passada e também um pouco de como estão arqueadas suas pernas. (Foto: Pinterest)

Características do alinhamento do joelho em valgo

Estar de joelhos é o problema oposto de arquear as pernas, mas ainda pode resultar na progressão ou agravamento da osteoartrite do joelho, uma vez iniciada. Isso ocorre porque o alinhamento do valgo desloca o eixo de carga para o exterior, causando um aumento de estresse no compartimento lateral (externo) do joelho.

O alinhamento em valgo não é considerado tão destrutivo quanto o alinhamento em varo. Ainda assim, as duas condições estressam o joelho, principalmente a cartilagem articular.

É importante notar que, além de danificar a cartilagem e causar estreitamento do espaço articular, acredita-se que o desalinhamento do joelho afete os meniscos – e acredita-se que o dano meniscal seja um fator de risco em si para o desenvolvimento de osteoartrite.

Para esclarecer: no desalinhamento em valgo, o menisco lateral é afetado, enquanto no desalinhamento em varo, o menisco medial é afetado.

Conversando com seu médico sobre desalinhamento do joelho

Você pode se olhar no espelho e decidir se tem pernas ou joelhos desalinhados. Lembre-se, no entanto, que um médico pode fazer uma medição mais objetiva.

Ele também pode solicitar radiografias dos joelhos e, potencialmente, uma ressonância magnética para determinar o grau de deformidade (se presente) e se há ou não estreitamento do espaço articular, um sinal de osteoartrite.

Tratamentos para joelho varo e valgo: cirurgia, fisioterapia e palmilhas para joelho varo e valgo

O seu médico de cuidados primários pode encaminhá-lo a um especialista em ossos chamado cirurgião ortopédico se você suspeitar de desalinhamento. A perda de peso pode muito bem ser uma opção para proteger suas articulações, mas em alguns casos, a cirurgia de substituição articular pode corrigir deformidades em valgo ou em varo.

O tratamento pode envolver a fisioterapia  para a correção da postura e fortalecimento muscular para melhorar o alinhamento dos seus joelhos.

Órteses e palmilhas podem ser recomendadas para corrigir o alinhamento e aliviar as dores causadas pelas sobrecargas.

Porém, nenhum tratamento funciona se sobrepeso e outras questões que estão causando o joelho varo ou valgo e não são cuidadas, como o sobrepeso. A osteoartrite nos joelhos pode também ter de ser tratada antes de outras soluções.

O que fazer se você tem joelho varo ou valgo?

Em resumo, é mais provável que você desenvolva osteoartrite do joelho ou tenha uma progressão adicional da osteoartrite do joelho se tiver um grau crescente de alinhamento em varo ou valgo, especialmente se você estiver com sobrepeso ou obesidade.

Enquanto você não pode fazer nada sobre como seus joelhos estão machucados, você pode ser proativo em relação à perda de peso se estiver com sobrepeso ou obesidade.

Obviamente, também é importante observar que, além do desalinhamento do peso e do joelho, existem outros fatores que aumentam o risco de desenvolver osteoartrite do joelho, como o seu DNA (veja o histórico da sua família), o aumento da idade, o histórico de lesões nas articulações e uso excessivo e certas condições de saúde, como sobrecarga de ferro (chamada hemocromatose).

Se você é diagnosticado com osteoartrite do joelho, o tratamento pode incluir medicamentos, exercícios regulares, fisioterapia, terapias de calor e frio e controle de peso. Para uma articulação do joelho gravemente danificada, um cirurgião ortopédico pode realizar uma cirurgia de substituição da articulação.

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