Você já sofreu de nervosismo excessivo, medo ou preocupação? Você às vezes sente dores no peito, dores de cabeça, sudorese ou problemas gastrointestinais? Você pode estar experimentando sintomas de ansiedade.

A ansiedade excessiva que causa angústia ou que interfere nas atividades diárias não é uma parte normal do envelhecimento e pode levar a uma variedade de problemas de saúde e à diminuição da funcionalidade na vida cotidiana. Entre 3% e 14% dos idosos preenchem os critérios para um transtorno de ansiedade diagnosticável, e mais de 27% dos idosos sob os cuidados médicos apresentam sintomas de ansiedade que podem não corresponder ao diagnóstico de um distúrbio, mas afetam significativamente seu funcionamento.

Os distúrbios de ansiedade mais comuns incluem fobias específicas e transtorno de ansiedade generalizada. Fobia social, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de pânico e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) são menos comuns.

Sintomas da ansiedade no transtorno de pânico

Caracterizado por ataques de pânico, ou sentimentos repentinos de terror que atacam repetidamente e sem aviso prévio. Os sintomas físicos incluem dor no peito, palpitações cardíacas, falta de ar, tontura, desconforto abdominal e medo de morrer.

Sintomas de ansiedade no transtorno obsessivo compulsivo

Pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) sofrem de pensamentos recorrentes indesejados (obsessões) ou rituais (compulsões), que eles sentem que não podem controlar. Rituais, como lavar as mãos, contar, checar ou limpar, são freqüentemente realizados na esperança de evitar pensamentos obsessivos ou fazê-los desaparecer.

Sintomas da ansiedade no transtorno de estresse pós-traumático

O TEPT é caracterizado por sintomas persistentes que ocorrem após a experiência de um evento traumático, como violência, abuso, desastres naturais ou alguma outra ameaça ao senso de sobrevivência ou segurança de uma pessoa. Os sintomas comuns incluem pesadelos, flashbacks, entorpecimento de emoções, depressão, ser facilmente assustado e sentir raiva, irritação ou distração.

Sintomas da ansiedade na fobia

Um medo extremo, incapacitante e irracional de algo que realmente representa pouco ou nenhum perigo real; o medo leva à evitação de objetos ou situações e pode fazer com que as pessoas limitem suas vidas. Fobias comuns incluem agorafobia (medo do mundo exterior); fobia social; medo de certos animais; dirigir um carro; alturas, túneis ou pontes; tempestades; e voar de avião.

Sintomas do distúrbio de ansiedade generalizada

Preocupação crônica e exagerada sobre eventos e atividades cotidianas da vida, com duração de pelo menos seis meses; quase sempre antecipando o pior, embora haja poucos motivos para esperar. Acompanhados de sintomas físicos, como fadiga, tremores, tensão muscular, dor de cabeça ou náusea.

Ansiedade em idosos

A ansiedade em idosos pode prejudicar a saúde mental deles, por isso é importante prevenir e remediar a situação o quanto antes. (Foto: Griswold Home Care)

Identificando fatores de risco para ansiedade

Como a depressão, os transtornos de ansiedade geralmente não são reconhecidos e subtratados em adultos mais velhos. A ansiedade pode piorar a saúde física de um idoso, diminuir sua capacidade de realizar atividades diárias e diminuir sentimentos de bem-estar.

Ansiedade em adultos mais velhos pode estar ligada a vários fatores de risco importantes. Estes incluem, entre outros:

Condições médicas crônicas (especialmente doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença cardiovascular incluindo arritmias e angina, doenças da tireoide e diabetes)

Sentimentos gerais de má saúde

Distúrbios de sono

Efeitos colaterais de medicamentos (isto é, esteroides, antidepressivos, estimulantes, broncodilatadores/inaladores, etc.)

Uso indevido ou abuso de medicação por álcool ou prescrição médica

Limitações físicas nas atividades diárias

Eventos de vida estressantes

Eventos negativos ou difíceis na infância

Preocupação excessiva ou preocupação com sintomas de saúde física

Diagnóstico da ansiedade

Uma maneira rápida, fácil e confidencial para determinar se você está enfrentando um transtorno de ansiedade é fazer um exame de saúde mental. Uma triagem não é um diagnóstico, mas uma maneira de entender se os seus sintomas estão tendo um impacto suficiente que você deve procurar a ajuda de um médico ou outro profissional. Converse com um psicólogo e um psiquiatra para procurar um diagnóstico.

A ansiedade é comum e tratável, e quanto mais cedo ela é identificada e tratada, mais fácil é reverter os sintomas.

Opções de tratamento para ansiedade

O tratamento mais comum e eficaz para a ansiedade é uma combinação de terapia e medicação, mas algumas pessoas podem se beneficiar de apenas uma forma de tratamento.

Se você ou alguém que você conhece está experimentando sintomas de qualquer forma de ansiedade, você deve procurar ajuda profissional imediatamente.

Você lida ou já lidou com ansiedade? Como foi? Quais desafios enfrentou? Qual o tratamento que foi adotado?

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