A disfagia é um termo geral para problemas que ocorrem com a deglutição em indivíduos de qualquer idade. Várias podem ser as causas da disfagia. É extremamente importante adotar um tratamento adequado, assim como se fazer o diagnóstico com o profissional médico do idoso o quanto antes.

Disfagia: o que é?

Disfagia é o termo médico para dificuldades de deglutição. Algumas pessoas com disfagia têm problemas em engolir certos alimentos ou líquidos, enquanto outros não conseguem engolir nada. Essa dificuldade pode acarretar problemas como engasgos ou até alimentos terminando nos pulmões, o que pode acarretar uma série de problemas.

Disfagia: sintomas

Outros sinais de disfagia incluem:

  • Tosse ou asfixia quando comer ou beber
  • Comida voltando, às vezes pelo nariz
  • Sensação de que a comida está presa na garganta ou no peito
  • Salivação persistente

Com o tempo, a disfagia também pode causar sintomas como perda de peso e infecções pulmonares repetidas. Você deve ver seu médico se tiver dificuldades de deglutição.

Disfagia: causas

A disfagia geralmente é causada por outra condição de saúde, como:

  • Uma condição que afeta o sistema nervoso, como um derrame, traumatismo craniano ou demência
  • Câncer, como câncer de boca ou câncer de esôfago
  • Doença do refluxo gastro-esofágico (DRGE), onde o ácido do estômago vaza de volta para o esôfago

A disfagia também pode ocorrer em indivíduos como resultado de uma deficiência de desenvolvimento ou aprendizagem.

A disfagia também pode ser causada por problemas com:

  • Boca ou garganta, conhecida como disfagia orofaríngea ou “alta”
  • Esôfago (o tubo que transporta alimentos da boca para o estômago), conhecido como disfagia esofágica ou “baixa”

Disfagia: testes e diagnóstico

Seu médico provavelmente fará um exame físico e poderá usar uma variedade de testes para determinar a causa do seu problema de deglutição.

Os testes podem incluir:

Raio X com material de contraste (raio X de bário). Você bebe uma solução de bário que reveste seu esôfago, permitindo que ele apareça melhor nos raios X. Seu médico pode então ver mudanças na forma do esôfago e avaliar a atividade muscular. Seu médico também pode fazer com que você ingira alimentos sólidos ou uma pílula revestida com bário para observar os músculos em sua garganta ao engolir ou procurar obstruções no esôfago que a solução líquida de bário possa não identificar.

Estudo dinâmico de deglutição. Você engole alimentos revestidos de bário de diferentes consistências. Este teste fornece uma imagem desses alimentos enquanto eles passam pela boca e pela garganta. As imagens podem mostrar problemas na coordenação dos músculos da boca e da garganta quando você engole e determina se os alimentos entram no tubo de respiração.

Um exame visual do seu esôfago (endoscopia). Um instrumento fino, flexível e iluminado (endoscópio) é passado pela sua garganta para que seu médico possa ver seu esôfago.

Avaliação endoscópica da deglutição por fibra óptica. Você pode examinar sua garganta com uma câmera especial (endoscópio) e um tubo iluminado ao tentar engolir.

Teste do músculo esofágico (manometria). Na manometria, um pequeno tubo é inserido em seu esôfago e conectado a um registrador de pressão para medir as contrações musculares do esôfago à medida que você engole.

Imagens digitalizadas. Estas podem incluir uma tomografia computadorizada, que combina uma série de visualizações de raios-X e processamento de computador para criar imagens transversais dos ossos e tecidos moles de seu corpo; um exame de ressonância magnética, que utiliza um campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas de órgãos e tecidos; ou uma tomografia por emissão de pósitrons, que usa uma droga radioativa (traçador) para mostrar como seus tecidos e órgãos estão funcionando.

Complicações da disfagia

A disfagia pode levar a problemas futuros. Um dos problemas mais comuns é tossir ou engasgar quando a comida desce pelo “caminho errado” e bloquear suas vias aéreas.

Se isso ocorrer com frequência, você pode evitar comer e beber porque tem medo de engasgar, o que pode levar à desnutrição e à desidratação.

Algumas pessoas com disfagia tem uma tendência a desenvolver infecções pulmonares, como a pneumonia por aspiração, que requer tratamento médico.

A disfagia também pode afetar sua qualidade de vida, pois pode impedi-lo de desfrutar de refeições e ocasiões sociais.

Disfagia nos idosos

A disfagia ou dificuldade em engolir pode ser um problema grave se não for devidamente cuidado na terceira idade. (Foto: DailyCaring)

Disfagia: tratamento

O tratamento geralmente depende da causa e do tipo de disfagia. O tipo de disfagia que você tem geralmente pode ser diagnosticado após testar sua capacidade de deglutição e examinar seu esôfago. Muitos casos de disfagia podem ser melhorados com o tratamento, mas a cura nem sempre é possível. Tratamentos para disfagia incluem:

  • Terapia de fala e linguagem para aprender novas técnicas de deglutição
  • Mudar a consistência de alimentos e líquidos para torná-los mais seguros para engolir
  • Formas alternativas de alimentação, tais como alimentação por tubo através do nariz ou estômago
  • Cirurgia para ampliar o estreitamento do esôfago, esticando-o ou inserindo um tubo de plástico ou metal (conhecido como stent)

O tratamento da disfagia também depende do tipo ou causa do distúrbio da deglutição.

Disfagia orofaríngea

Para disfagia orofaríngea, seu médico pode encaminhá-lo a um terapeuta da fala ou de engolir e a terapia pode incluir exercícios que podem ajudar a coordenar seus músculos de deglutição ou reestimular os nervos que ativam o reflexo da deglutição, e aprender maneiras de colocar comida na boca ou posicionar seu corpo e cabeça para ajudá-lo a engolir.

Disfagia esofágica

Para um esfíncter esofágico apertado (acalasia) ou estenose esofágica, seu médico pode usar um endoscópio com um balão especial acoplado para alongar e expandir a largura do esôfago ou passar um tubo ou tubos flexíveis para esticar o esôfago (dilatação). Para um tumor esofágico, acalasia ou divertículos faríngeos, você pode precisar de cirurgia para limpar o caminho do esôfago. A dificuldade em engolir associada à DRGE pode ser também tratada com medicamentos orais de prescrição para reduzir o ácido do estômago. Você pode precisar tomar esses medicamentos por um longo período. Se você tem esofagite eosinofílica, pode precisar de corticosteroides. Se você tem espasmo esofágico, mas seu esôfago parece normal e sem DRGE, você pode ser tratado com medicamentos para relaxar o esôfago e reduzir o desconforto.

Disfagia grave

Dietas líquidas especiais podem ajudá-lo a manter um peso saudável e evitar a desidratação.  Em casos graves de disfagia, você pode precisar de um tubo de alimentação para contornar a parte do seu mecanismo de deglutição que não está funcionando normalmente.

Se você tiver problemas para engolir, consulte um médico e siga os conselhos dele.  Tente comer refeições menores e mais frequentes. Certifique-se de cortar sua comida em pedaços menores e comer mais devagar. Tente também alimentos com diferentes texturas para ver se alguns lhe causam mais problemas. Líquidos finos, como café e suco, são um problema para algumas pessoas, e alimentos pegajosos, como manteiga de amendoim ou caramelo, podem dificultar a deglutição. Evite alimentos que lhe causam problemas.

Evitando álcool, tabaco e cafeína. Estes podem piorar a azia.

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