Quase 1 em cada 3 pessoas desenvolverá cobreiro, também conhecidas como herpes zoster, em sua vida. Qualquer pessoa que tenha se recuperado da varicela pode desenvolver herpes zoster; até as crianças podem ter cobreiro. No entanto, o risco aumenta à medida que você envelhece. Algumas pessoas têm um risco maior de adquirir herpes zoster. Isso inclui pessoas que tem condições médicas que impedem seu sistema imunológico de funcionar adequadamente, como certos tipos de câncer, como leucemia e linfoma, e o vírus da imunodeficiência humana (HIV); e que receberam medicamentos imunossupressores, tais como esteroides e drogas que são dadas após o transplante de órgãos

A maioria das pessoas que desenvolvem cobreiro tem apenas um episódio durante a sua vida. No entanto, uma pessoa pode ter um segundo ou até um terceiro episódio.

O que causa herpes zoster?

A zona é causada pelo vírus varicela zoster, o mesmo vírus que causa varicela. Depois que uma pessoa se recupera da catapora, o vírus fica dormente (inativo) no corpo. Os cientistas não têm certeza do motivo pelo qual o vírus pode se reativar anos depois, causando herpes zoster. Então apesar de ficar anos sem qualquer sintomas, pode aparecer em algum momento futuro.

Sintomas da herpes zoster

O cobreiro é uma erupção dolorosa que se desenvolve em um lado do rosto ou do corpo. A erupção consiste em bolhas que geralmente cicatrizam em 7 a 10 dias. A erupção geralmente desaparece dentro de 2 a 4 semanas.

Antes que a erupção se desenvolva, as pessoas geralmente sentem dor, coceira ou formigamento na área em que a erupção se desenvolverá. Isso pode acontecer de 1 a 5 dias antes da erupção aparecer.

Mais comumente, a erupção ocorre em uma única faixa em torno do lado esquerdo ou direito do corpo. Em outros casos, a erupção ocorre em um lado da face. Em casos raros (geralmente entre pessoas com sistema imunológico enfraquecido), a erupção pode ser mais disseminada e parecer semelhante a uma erupção de catapora. As telhas podem afetar o olho e causar perda de visão.

Outros sintomas podem incluir:

  • Febre
  • Dor de cabeça
  • Arrepios
  • Estômago chateado

Transmissão do cobreiro

As telhas não podem ser passadas de uma pessoa para outra. No entanto, o vírus que causa o cobreiro, o vírus varicela zoster, pode se espalhar de uma pessoa com herpes ativa para causar catapora em alguém que nunca teve catapora ou recebeu a vacina contra catapora.

O vírus é transmitido através do contato direto com o líquido das bolhas eruptivas causadas por cobreiro.

Uma pessoa com o cobreiro ativo pode espalhar o vírus quando a erupção estiver na fase de bolha. Uma pessoa não é infecciosa antes que as bolhas apareçam. Uma vez que a erupção tenha desenvolvido crostas, a pessoa não é mais infecciosa.

O cobreiro é menos contagioso do que a catapora e o risco de uma pessoa espalhar o vírus é baixo se a erupção for coberta.

Se você tem cobreiro, você deve:

  • Cobrir a erupção.
  • Evitar tocar ou coçar a erupção.
  • Lavar as mãos frequentemente para evitar a propagação do vírus da varicela zoster.
  • Evitar o contato com as pessoas abaixo até que sua erupção tenha desenvolvido crostas: mulheres grávidas que nunca tiveram catapora ou vacina contra varicela; bebês prematuros ou com baixo peso ao nascer; e pessoas com sistema imunológico enfraquecido, como pessoas recebendo medicamentos imunossupressores ou em quimioterapia, receptores de transplantes de órgãos e pessoas com infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV).
Herpes zoster

A herpes zoster é conhecida popularmente como cobreiro, e há até vacina para ajudar a evitar a contaminação. (Foto: MIMS Malaysia)

Complicações da herpes zoster

A complicação mais comum do cobreiro é uma condição chamada neuralgia pós-herpética (NPH). As pessoas com NPH têm dores intensas nas áreas em que tiveram erupções cutâneas, mesmo após a erupção. A dor da NPH pode ser grave e debilitante, mas geralmente desaparece em poucas semanas ou meses. Algumas pessoas podem ter dor da NPH por muitos anos e isso pode interferir na vida diária.

O risco de uma pessoa com NPH também aumenta com a idade. Os adultos mais velhos são mais propensos a ter NPH e a ter uma dor mais prolongada e mais severa. Cerca de 10 a 13% das pessoas que recebem telhas experimentam NPH. NPH ocorre raramente entre pessoas com menos de 40 anos de idade.

O cobreiro pode levar a complicações graves envolvendo o olho, como a perda da visão. Muito raramente, também podem causar pneumonia, problemas de audição, cegueira, inflamação cerebral (encefalite) ou morte.

Prevenção da herpes zoster

A única maneira de reduzir o risco de desenvolver herpes zoster e a dor a longo prazo da neuralgia pós-herpética (NPH) é vacinar-se. Adultos saudáveis ​​com 50 anos ou mais recebam duas doses da vacina para proteger contra o cobreiro e as complicações causadas pela doença. A vacina contra herpes está disponível em farmácias e consultórios médicos. Fale com o seu profissional de saúde se tiver dúvidas sobre a vacinação.

Tratamento para herpes zoster

Vários medicamentos antivirais, tais como aciclovir, valaciclovir e famciclovir, estão disponíveis para tratar a herpes e encurtar a duração e a gravidade da doença. Pessoas com telhas devem começar a tomar estes medicamentos o mais rapidamente possível após a erupção parece ser o mais eficaz. As pessoas que têm, ou pensam que podem ter, telhas devem ligar para seu médico o mais rápido possível para discutir as opções de tratamento.

Analgésicos (remédios para dor) podem ajudar a aliviar a dor causada pelo cobreiro. Compressas úmidas, loção de calamina e banhos de aveia coloidal podem ajudar a aliviar a coceira.

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