Se o açúcar é ruim para você e os adoçantes artificiais são potencialmente piores, qual é a solução para satisfazer seu desejo por doces? Os fabricantes têm habilmente posicionado adoçantes naturais como alternativa mais saudável. Muitos (mas não todos) desses adoçantes, que você encontra em sua loja de produtos naturais ou mercearia local, não carregam problemas associados a adoçantes artificiais. Eles podem até mesmo fornecer certos nutrientes ou benefícios que o açúcar de mesa não pode fornecer. Ênfase em maio. Os adoçantes naturais se enquadram em uma categoria ampla e alguns são melhores que outros. Alguns exemplos incluem:

O melhor adoçante natural é o mel

Talvez a alternativa de açúcar de mesa saudável original, o mel, tenha sido usada por milhares de anos por seus benefícios medicinais e terapêuticos. Ele fornece pequenas quantidades de proteínas, enzimas, aminoácidos, minerais, vitaminas e antioxidantes. No entanto, o mel ainda se decompõe nos mesmos açúcares simples (glicose e frutose) que o açúcar comum e, portanto, produz efeitos adversos semelhantes aos do açúcar de mesa. O marketing inteligente envolve o mel e você pode não estar comprando o que acha que está adquirindo. Se você optar pelo mel como adoçante, pesquise a empresa, de preferência procure mel cru, orgânico e não filtrado, e trate-o como açúcar.

Melaço como adoçante

Esta é outra alternativa de açúcar da velha escola que pode realmente fornecer alguns benefícios para a saúde. O melaço é o subproduto do refino de açúcar que contém todos os nutrientes da planta de cana crua. Recomenda-se o melaço de faixa-preta, que contém o menor teor de açúcar do melaço, mas com muito mais nutrientes encontrados naturalmente na planta de cana-de-açúcar. Tal como acontece com o mel, tratar o melaço como uma forma de açúcar ligeiramente mais rica em nutrientes; isto é, use-o com parcimônia.

Açúcar de coco na dieta

O coco em todas as suas formas – óleo, manteiga, leite e farinha – tem uma reputação de saúde estelar. Infelizmente, o açúcar de coco não faz o passe. Além de fornecer alguns nutrientes, o açúcar de coco tem essencialmente a mesma composição química que o açúcar de mesa. Isso não é ruim, mas trate o açúcar de coco orgânico como se fosse um açúcar normal.

Agave como adoçante

Agave contém até 90 por cento de frutose, o adoçante que mais prejudica metabolicamente. O açúcar de mesa, por outro lado, contém aproximadamente quantidades iguais de frutose e glicose. O néctar de agave, que soa como deveria ser bom para nós, é quase puro de frutose, uma gigantesca bandeira vermelha metabólica; Até mesmo o açúcar de cana bruto tem mais a ver com isso. Em outras palavras, apesar de seu brilho saudável, pule este.

Fruta monge para doçante

Este adoçante de caloria zero, que se tornou cada vez mais popular, vem de uma pequena fruta nativa da Ásia que tem sido usada como adoçante e terapeuticamente há séculos. A fruta monge traz alguns benefícios para a saúde, incluindo a normalização dos níveis de inflamação. Pode ser um pouco cara, no entanto.

Xarope de Yacon

Derivado das raízes da planta Yacon, o xarope de Yacon fornece uma rica fonte de fruto-oligossacarídeos prebióticos de fibra (FOS). Estudos mostram que pode aumentar a saciedade para ajudar a controlar o peso, bem como condições como diabetes.

Com poucas exceções (como frutas monge), a maioria desses adoçantes naturais se comporta como açúcar comum e contém algumas calorias. As alternativas naturais ao açúcar, por outro lado, têm sabor doce e fornecem alguns nutrientes, embora tenham poucas ou zero calorias. Os mais populares incluem álcoois de açúcar e estévia.

Adoçante para sua saúde

Escolha bons adoçantes para sua dieta e contribua para uma saúde melhor e um gosto mais saudável nos alimentos. (Foto: Mother Nature Network)

Outros adoçantes

Os pesquisadores definem esses adoçantes como “compostos que têm um sabor doce e não contêm calorias ou aqueles cuja doçura é tão intensa que podem ser usados ​​em concentrações muito baixas, portanto, seu impacto no valor calórico total do produto é insignificante”. Encontrará esses adoçantes em muitas lojas de produtos naturais e até em supermercados convencionais, e os corretos podem proporcionar benefícios para a saúde enquanto desfrutam do prazer da doçura sem os problemas do açúcar e dos adoçantes artificiais.

Álcoois de Açúcar

Os álcoois de açúcar, também chamados polióis, são adoçantes naturais de zero ou muito baixo teor calórico incluindo sorbitol, xilitol, manitol, lactitol, maltitol e eritritol. Seu corpo não pode metabolizar álcoois de açúcar para que você excretá-los principalmente na urina. Pesquisadores descobrem que têm um impacto mínimo (se é que são) nos níveis de açúcar no sangue e insulina, tornando-os ideais para pessoas com desequilíbrios de açúcar no sangue ou diabetes tipo 2. Entre os álcoois de açúcar mais saudáveis ​​estão o eritritol e o xilitol:

Eritritol

Enquanto os adoçantes artificiais, como a sucralose, são muitas vezes mais doces que o açúcar, o eritritol contém cerca de 60 a 80% da doçura do açúcar. O eritritol funciona como um antioxidante, e um estudo descobriu que ele ajuda a manter e melhorar a saúde bucal melhor do que o sorbitol e o xilitol. Como álcoois de açúcar vão, há um que pode ser melhor do que o resto. O eritritol é o único álcool que não causa distúrbios digestivos porque seus intestinos o absorvem, em vez de enviá-lo ao cólon para fermentar e causar problemas. O eritritol também não eleva seus níveis de açúcar no sangue ou insulina. Parece haver apenas um problema: novas pesquisas ligam isso ao ganho de peso porque ele pode ser absorvido e metabolizado.

Xilitol

Os pós de xilitol são tipicamente extraídos da madeira de bétula ou mesmo do milho. Os pesquisadores descobriram seus benefícios para a saúde bucal há décadas e, em 1975, a primeira goma de mascar adoçada com xilitol, que prometia ajudar a reduzir as cáries e melhorar a saúde bucal, surgiu na Finlândia. Entre seus benefícios, o xilitol aumenta a produção de saliva e melhora o odor do hálito, tornando-o um adoçante ideal para gengivas e balas de menta. Infelizmente, muitos fabricantes usam adoçantes artificiais ou o mais barato álcool de açúcar sorbitol nesses produtos. Uma meta-análise concluiu que o xilitol poderia de fato apoiar a saúde bucal e potencialmente prevenir a cárie dentária. Para obter esses benefícios, no entanto, você provavelmente precisará de mais xilitol do que as gomas ou outros produtos orais contidos – as pesquisas mostram que você precisa de 20 a 20 gramas de xilitol por dia para proteção das cáries e higiene bucal ideal. Xilitol tem uma doçura agradável ideal para assar ou em qualquer lugar que você usa açúcar. Esteja ciente: mesmo pequenas quantidades de xilitol podem ser fatais para cães.

Embora alguns produtos contenham pequenas quantidades de xilitol ou eritritol, a maioria dos alimentos e bebidas comerciais contém maltitol, um dos maiores ofensores de edema gástrico, incluindo gases, inchaço e diarreia. Na verdade, qualquer álcool de açúcar pode criar esses problemas porque eles não são digeridos até chegarem ao seu cólon, que tem um dia de campo fermentando-os (daí os efeitos colaterais gástricos). Um pouco de xilitol, eritritol ou outro álcool de açúcar vai longe. Alguns produtos contêm quantidades excessivas (que podem causar problemas gastrointestinais), por isso, sempre leia os ingredientes e os rótulos para saber quanto você está recebendo.

Você pode encontrar xilitol ou eritritol em pacotes ou em pó, mas esteja ciente de que algumas marcas comerciais combinam esses álcoois de açúcar com ingredientes indesejáveis ​​como dextrose (açúcar). Sempre leia os rótulos e procure por um pó orgânico que não contenha outros ingredientes. Gosto é subjetivo, e algumas pessoas podem não achar agradável o xilitol ou o eritritol. Vale a pena repetir: um pouco desses álcoois de açúcar vai muito longe.

Estévia é um bom adoçante?

Outro popular adoçante natural é a estévia, extraída e purificada da planta Stevia rebaudiana Bertoni, nativa da América do Sul, onde é usada como adoçante há centenas de anos. A estévia é cerca de 200 vezes mais doce que o açúcar, com impacto mínimo, se algum, nos níveis de açúcar no sangue. Na verdade, a pesquisa mostra que a estévia pode ter benefícios terapêuticos, incluindo redução da glicose no sangue e normalização da pressão arterial, potencialmente tornando-a um adoçante ideal para pessoas que querem controlar seu peso ou diabetes tipo 2.

Outros estudos descobriram que a estévia pode apoiar a saúde intestinal, ajudar a controlar a inflamação e potencialmente inibir o crescimento de células cancerígenas. Estévia ainda prova um agente eficaz contra B. burgdorferi, a bactéria que causa a doença de Lyme.

A estévia é segura? Embora usado durante séculos em todo o mundo por suas propriedades terapêuticas potenciais, estudos iniciais sugeriram que o adoçante pode causar câncer, e a estévia foi proibida em 1991. Evidências mais recentes refutaram este estudo inicial.

Então, como os fabricantes podem comercializar a estévia como adoçante? A maioria da estévia que você compra é na verdade o Rebaudioside A, um químico isolado na estévia que você encontrará em produtos de marca.

Tal como acontece com os álcoois de açúcar, a compra de estévia pode tornar-se especialmente confusa porque raramente contêm apenas esse adoçante.  Se você estiver procurando por um pó de estévia, encontre um produto que contenha apenas esse adoçante (como extrato orgânico de folhas de estévia 100% puro). A única maneira de realmente saber o que você está recebendo é lendo os ingredientes. Não preste atenção ao que o rótulo promete. Termos sem sentido como “totalmente naturais” podem incluir lactose, dextrose ou outros aditivos indesejáveis. Como a estévia pura não pode ser rotulada de adoçante, você pode encontrar esses produtos no corredor do suplemento. Um pouquinho de estévia vai um longo caminho, e usar muito pode criar um gosto amargo. Algumas pessoas reclamam que a estévia tem um sabor desagradável. Embora a estévia em pequenas quantidades seja segura para a maioria das pessoas, aquelas que tomam certos medicamentos (incluindo medicamentos para baixar a pressão arterial e baixar o colesterol) devem conversar com um profissional de saúde antes de usar a estévia.

Qual é o adoçante mais saudável?

Simplificando: não há adoçante perfeito, mesmo que alguns adoçantes naturais (incluindo estévia) possam potencialmente trazer benefícios para a saúde. Uma solução melhor é aprender a apreciar a doçura natural em alimentos como frutas vermelhas, vegetais e nozes.

Há apenas uma solução a longo prazo para o problema do açúcar: todos nós precisamos nos afastar da doçura o máximo possível. Enquanto continuarmos comendo doces, continuaremos querendo mais. Aprender a viver sem eles pode levar algum tempo. É preciso cultivar uma apreciação por todos os outros gostos que tornam os alimentos tão deliciosos – os salgados, os azedos, até os amargos. Mas é possível.

Algumas pessoas descobrem uma nova consciência de doçura depois de reduzir ou eliminar os adoçantes adicionados, percebendo como estimular demais seu paladar. Ao mesmo tempo, alguns alimentos e bebidas têm um sabor melhor com um pouco de adoçante. Você pode querer, ocasionalmente, desfrutar de um lanche saudável que contenha adoçantes adicionados. Nessas ocasiões, pequenas quantidades de estévia pura, eritritol ou xilitol devem ser perfeitamente adequadas para a maioria das pessoas, embora, por favor, consulte o seu profissional de saúde sobre quaisquer preocupações específicas.

Como alternativa, você pode escolher produtos que contenham uma pequena quantidade de mel orgânico cru ou xarope de Yacon. Eles também estão bem. Apenas lembre-se de tratar esses adoçantes como se fosse açúcar e aprecie-os moderadamente.

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