O que é a síndrome do por do sol?

Pessoas com Alzheimer e demência podem ter problemas para dormir ou aumento dos problemas comportamentais que começam ao anoitecer e duram pela noite. Este problema é conhecido popularmente como a síndrome do por do sol, e pode ter um grande impacto na qualidade de vida e nos cuidados dos idosos.

O que é a síndrome do por do sol?

A inquietação noturna ou síndrome do por do sol não dura para sempre. Normalmente atinge o pico nos estágios intermediários da doença de Alzheimer e, em seguida, diminui à medida que a doença progride.

Os cientistas não entendem completamente por que ocorrem distúrbios do sono com a doença de Alzheimer e a demência. Tal como acontece com as mudanças na memória e no comportamento, as mudanças no sono resultam de alguma forma do impacto do Alzheimer no cérebro.

Alguns estudos indicam que até 20 por cento das pessoas com Alzheimer experimentarão aumento da confusão, ansiedade e agitação começando no final do dia. Outros podem experimentar mudanças em seus horários de sono e inquietação durante a noite. Essa interrupção no ciclo de sono-vigília do corpo pode levar a mais problemas comportamentais.

Fatores que podem contribuir para a síndrome do pôr do sol e distúrbios do sono incluem:

Esgotamento ao final do dia (mental e física)

Uma perturbação no “relógio biológico interno”, causando uma confusão biológica entre o dia e a noite

Iluminação reduzida e aumento de sombras, fazendo com que as pessoas com Alzheimer interpretem mal o que veem e fiquem confusas e com medo

Reações a indícios não verbais de frustração de cuidadores que estão exaustos desde o dia

Desorientação devido à incapacidade de separar os sonhos da realidade ao dormir

Menos necessidade de dormir, o que é comum entre adultos mais velhos

Problemas de sono na terceira idade

Discuta os distúrbios do sono com o médico para ajudar a identificar as causas e possíveis soluções. Doenças físicas, como infecções do trato urinário ou problemas de incontinência, síndrome das pernas inquietas ou apneia do sono (um padrão respiratório anormal no qual as pessoas param de respirar brevemente várias vezes por noite) podem causar ou piorar os problemas de sono.

Para problemas de sono devido principalmente à doença de Alzheimer, a maioria dos especialistas incentiva o uso de medidas não medicamentosas, em vez de medicação. Em alguns casos, quando as abordagens não medicamentosas falham, a medicação pode ser prescrita para agitação durante o final da tarde e a noite.

Trabalhe com o médico para saber os riscos e benefícios da medicação antes de tomar uma decisão.

Síndrome do por do sol em idosos

A síndrome do por do sol pode deixar os idosos confusos, principalmente no entardecer. (Foto: Complete Care Coordination)

Tratamento para a síndrome do por do sol

Mantenha a casa bem iluminada à noite. A iluminação adequada pode reduzir a agitação que ocorre quando os arredores são escuros ou desconhecidos.

Crie um ambiente confortável e seguro para o sono. A área de dormir da pessoa deve estar em uma temperatura confortável. Forneça luzes noturnas e outras maneiras de manter a pessoa segura, como fechaduras adequadas para portas e janelas. Sensores de porta e detectores de movimento podem ser usados ​​para alertar os membros da família quando uma pessoa está vagando.

Mantenha uma programação. Tanto quanto possível, incentive a pessoa com demência a seguir uma rotina regular de refeições, acordando e indo para a cama. Isso permitirá um sono mais repousante à noite.

Evite estimulantes. Reduza ou evite o álcool, a cafeína e a nicotina, que podem afetar a capacidade de dormir. Desestimule assistir televisão durante os períodos de vigília à noite, pois pode ser estimulante.

Planeje dias mais ativos. Uma pessoa que descansa a maior parte do dia provavelmente ficará acordada à noite. Desestimule cochilos à tarde e planeje atividades mais desafiadoras, como consultas médicas, viagens e banhos pela manhã ou no início da tarde. Incentive o exercício regular diário, mas o mais tardar quatro horas antes de deitar.

Fale com um médico. Discuta os distúrbios do sono com um médico para ajudar a identificar as causas e possíveis soluções. A maioria dos especialistas encoraja o uso de medidas não medicamentosas em vez de medicamentos.

Esteja atento ao seu próprio esgotamento mental e físico. Se você estiver se sentindo estressado no final da tarde, a pessoa pode perceber isso e ficar agitada ou confusa. Tente descansar bastante à noite para ter mais energia durante o dia.

Compartilhe sua experiência com outras pessoas. Junte-se a uma comunidade de suporte online e painéis de mensagens, compartilhe quais estratégias de resposta funcionaram para você e obtenha mais ideias de outros cuidadores.

Se a pessoa está acordada e chateada:

Aborde-o de maneira calma.

Descubra se há algo de que ele precisa.

Gentilmente, lembre-o da hora.

Evite discutir.

Garanta que está tudo bem.

Não use contenção física. Se a pessoa precisar de um ritmo, deixe que continue sob sua supervisão.

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